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绘图今古奇观: 第三十六卷 滕大尹鬼断家私

文章作者:古典文学 上传时间:2019-08-19

玉树庭前诸谢,紫荆花下一田。埙篪和公弟兄贤,父母心里欢忭。多少争财竟产,同根何苦自相煎。相持鹬蚌枉垂涎,落得渔人取便。

玉树庭前诸谢,紫荆花下三田;埙篪和好弟兄贤,父母心里欢忭。多少争财竞产,同根苦自相煎。争辨鹬蚌枉垂涎,落得渔人取便。
  那首词,名称叫《西江月》,是劝人家弟兄和睦的。且说方今三教精华,都以教人为善的。儒教有十三经、六经、五经,释教有诸品《大藏金经》,伊斯兰教有《南华冲虚经》,及诸品藏经,盈箱满案,千万个言语,看来都以赘疣。依笔者说,要做好人,只消个两字经,是“孝悌”多少个字。这两字经中,又只消理会贰个字,是个“孝”字。尽管孝顺父母的,见家长所爱者亦爱之,父母所敬者亦敬之,何况兄弟行中,同气连枝,想到父母身上去,这有不和不睦之理?就是行当田产,总是父母挣来的,分什么尔作者?较什么肥瘠?假若你生于穷汉之家,分文没得经受,少不得自家挽起眉毛,挣扎过活。见成有田有地,兀自争多嫌寡,动不动推说爹娘偏幸,分受不均。
  这老人在黄泉之下,他心上必然不乐。此岂是孝子所为?所以古代人说得好,道是:“难得者兄弟,易得者田地。”怎么是难得者兄弟?且说人生在世,至亲的不比爹娘;爹娘养下自家来时节,极早正是不惑之年了,何况爹娘怎守得笔者同去?也只能半世相处。再说至爱的不及夫妇,白头相守,极是久久的了;
  然未做亲从前,你张小编李,各门各户,也空着幼年一段。唯有兄弟们,生于一家,从幼相随到老,有事共同商议,有难共救,真象手足一般,何等情谊!譬喻良田美产,今日弃了,后天又可挣得来的;若失了个小伙子,明显割了花招,折了一足,乃毕生缺欠。提及这里,岂不是“难得者兄弟,易得者田地”?
  如若为田地上坏了兄弟亲情,到比不上穷汉赤光光没得经受,反为干净,省了多数是非口舌。
  近年来在下说一节国朝的传说,乃是“滕大尹鬼断家私”。
  那节传说,是劝人重义轻财,休忘了“孝悌”两字经。看官们,或是有兄弟没弟兄,都不关在下之事,各人自去摸着心中,学好做人便了。正是:
  善人听别人讲心中刺,恶人听他们说置之不理。
  话说国朝永乐年间,北直顺天府香河县,有个倪太守,双名守谦,字益之,家累千金,肥田美宅。老婆陈氏,单生一子,名曰善继,长大婚娶之后,陈内人与世长辞。倪里胥罢官鳏居,就算年龄大了,只落得生意盎然健康。凡收租放债之事,件件关注,不肯安闲享用。其年七拾八虚岁,倪善继对老子说道:
  “‘人生七十古来稀’。阿爹二〇一六年七十九,二〇二〇年八十齐头了,何不把家底交卸与小人儿掌管,吃些见成茶饭,岂不为美?”老子摇着头,说出几句道:
  在14日,管17日。替你心,替你力。挣些利钱穿共吃;直待两腿壁立直,那时不关小编事得。
  每年二月间,倪令尹亲往庄上收租,整月的住下。庄户人家,肥鸡美酒,尽他受用。那年,又去住了几日。有的时候31日,午后无事,绕庄闲步,观看野景。猛然见一个女生,同着一个白发岳母,向溪边石上捣衣。那妇女即便村妆打扮,颇有几分相貌:
  发同黄铜色,眼若波明。纤纤十指似栽葱,曲曲双眉如抹黛。随常布帛,俏身躯赛著绫罗;点景野花,美丰仪不须钗钿。五短身才偏有意思,二五年纪正当时。
  倪上大夫老兴勃发,看得呆了。那妇女捣衣完结,随着爱妻婆而走。那老儿细心观察,只看见他度过数家,进八个小小白篱笆门内去了。倪知府快捷转身,唤管庄的来,对她说如此如此,教他访那妇女随后,曾否许人,“借使未有住户时,我要娶她为妾,未知他肯否?”管庄的巴不得奉承家主,领命便走。原本那女士姓梅,阿爹也是个府学进士。因幼年父母双亡,在姥姥身边居住。年一十七虚岁,尚未许人。管庄的访得实了,就与那老阿婆说:“作者家老爷见你女孙儿生得整齐,意欲聘为二房。虽说是做小,老外祖母身故已久,上面并无人拘管。嫁得成时,安生服业,自不须说,连你父母年常服装、茶、米,都以作者家照管,临终还得个好断送,恐怕你父母没福。”老岳母听得花锦似一片说话,即时依允,也是缘分前定,一说便成。管庄的还原了倪太师,大将军大喜。讲定财礼,讨皇历看个吉日,又恐孙子阻挡,就在庄上行聘,庄上做亲。成亲之后,一老一少,端的雅观!真个是:
  恩爱莫忘今夜好,风骚不优惠扣年时。
  过了元正,唤个轿子,抬那梅氏回宅,与孙子儿媳相见。
  阖丑挫穷妇,都来磕头,称为“小外婆”。倪太史把些布帛,赏与公众,各各欢欣。独有那倪善继,心中不美。前面虽不言语,背后夫妻两口儿评论道:“那老人忒没正经,一把年龄,风灯之烛,做事也须料个左右,知道四年十年在世,却去干那样不了不当的事?讨这乌鲗般的侄女,自家也得动感应付他,终否则拖延她在这里,名过其实?还有一件,几个人家老人身边,有了少妇,协助但是,那少妇熬不得,走了野路,出乖弄丑,为门户之玷。还应该有一件,那少妇跟随老汉,明显似出外度荒年一般,等得年时成熟,他便去了。常常偷短偷长,做下个人,东三西四的寄开,又撒娇撒痴,要男士制办时装与他;到得树倒鸟飞时节,他便颠作嫁出去,一包儿收拾去受用。那是木中之蠹,米中之虫,人家有了这么人,最损元气的。”又说道:“那女人娇模娇样,好像个妓女,全没有良家体段,看来是个做声分的当权者,擒夫君的皇帝。在咱爹身边,只该半妾半婢,叫声姨姐,今日还应该有个滞后,可笑咱爹不明,就叫大家唤他做‘小外祖母”,难道要大家叫她娘不成?
  大家只不作准他,莫要奉承透了,讨他做大起来,今日我们颠倒受他呕气。”夫妻几人,唧唧哝哝,说个持续。早有多嘴的浮言出来,倪都尉知道了,就算不乐,却也藏在肚里。幸得那梅氏秉性平良,事上接下,一团和气,公众也都相安。
  过了四个月,梅氏得了身孕,瞒着大家,独有男人知道。
  二十二日三,十日九,挨到3月知足,生下多个小宝贝出来,举家大惊。那日正是一月三十一日,乳名取做重九节儿。到十10日,即是倪左徒出生之日,这个时候恰好79周岁了,贺客盈门。倪长史开筵管待,一来为江门,二来小婴孩元正,就当个扁食之会。众宾客道:“老知识分子高年,又新增添个小令郎。足见血气不衰,乃上寿之徵也。”倪军机大臣大喜。倪善继背后又说道:“男士六十而精绝,况是79周岁了,那见枯树上生出花来?那孩子不知这里来的杂种,决不是咱爹嫡血,作者相对不认她做兄弟。”老子又理解了,也藏在肚里。
  白驹过隙,不觉又是一年。菊花节儿周岁,整备做蝍盘故事。里亲外眷,又来作贺。倪善继到走了出门,不来陪客。老子已知其意,也不去寻他重回。本身陪着诸亲,吃了十二日酒。
  即使口中不语,心内未免有个别欠缺之意。自古道:“子孝父心宽。”那倪善继通常做人,又贪又狠,一心只怕小孩长大起来,分了她一股家私,所以不肯认做兄弟,予先捏恶话传言,日后好摆布他母亲和儿子。那倪士大夫是阅读做官的人,这些关窍怎不领会?只恨自家老了,急不可待重九儿长大成年人,日后少不得要在三孙子手里讨针线,前天与她结不得敌人,只索忍耐。
  看了这一点儿童,好生疼他;又看了梅氏小小年纪,好生怜他。常时想一会,闷一会,恼一会,又后悔一会。
  再过七年,小孩子长成伍虚岁。老子见他敏锐,又忒会顽耍,要送她馆中读书。取个学名,小弟叫善继,他就叫善述。
  拣个好日,备了干红,领她去拜师父。那师父正是倪都尉请在家里教孙儿的,大叔侄七个同馆上学,两得其便。何人知倪善继与做爹的不是一条心肠,他见这孩子取名善述,与己排名,先自不象意了;又与她外甥同学读书,到要外甥叫他二伯,从小叫惯了,后来就被她凌虐,比不上唤了孙子出去,另从个师父罢。当时将儿子唤出,只推有病,连日不到馆中。倪御史初时只道是真病,过了几日,只听得师父说:“大令郎另聘了个文化人,分做四个高校,不知何意?”倪少保不听犹可,听了此言,不觉大怒,就要寻小外孙子,问其原因。又想道:
  “天生恁般逆种,与她说也没干,由他罢了。”含了一口闷气,回到房中,一时脚慢,绊着门槛一跌。梅氏慌忙扶起,搀到欧阳文忠床面上坐下,已自神志不清。急请医务卫生人士来看,医师就是颅咽管瘤。忙取姜汤灌醒,扶他休息,即使心下清爽,却全身麻木,动掸不得。梅氏坐在床头,炖汤煎药,殷勤伏侍。连进几服,全无效果。医生切脉道:“只可以延挨日子,不能够痊愈了。”倪善继闻知,也来看觑了两次,见老子病势沉重,料是不起,便呼么喝六,打童骂仆,预先装出家君主的架子来。老子听得,愈加烦恼。梅氏只得啼哭,连小学生也不去上学,留在房中,相伴老子。
  倪太尉自知病笃,唤三外孙子到近日,收取簿子一本,家中田地屋宅及人数帐目总的数量,都在上边,吩咐道:“善述年方五虚岁,衣裳尚要人照望,梅氏又年少,也不一定能管家,若分家私与他,也是隔靴抓痒,近些日子一切交付与你。倘或善述日后长大成年人,你可看做爹的面上,替她娶房媳妇,分她小屋一所,良田五六十亩,勿令饥寒足矣。这段话小编都写绝在家私簿上,就当分家,把与你做个证件本。梅氏若愿嫁给别人,遵从其便。倘肯守着孙子生活,也莫强他。小编死之后,你各样依小编说话,那便是孝子。作者在鬼途之下,亦得瞑目。”倪善继把簿子报料一看,果然开得细,写得明,满脸堆下笑来,连声应道:“爹休心焦,恁儿一一依爹吩咐便了。”抱了家产簿子,欣然则去。梅氏见她去得远了,两眼垂泪,指着那孩子道:“那几个小仇敌,难道不是你嫡血?你却和盘托出,都把与小孙子了,教笔者母亲和儿子两口,异日把怎样生活?”倪节度使道:“你有所不知,小编看善继,不是个让人之人,若将家产平分了,连那孩子的生命也难保。不比都把与他,向了他意,再无妒忌。”梅氏又哭道:
  “固然这么,自古道:‘子无嫡庶。’忒杀厚薄不均,被人笑话。”
  倪上大夫道:“我也顾他不足了。你年纪正小,趁小编未死,将孩子嘱付善继,待作者回老家后,多则一年,少则半载,尽你心中拣择个好头脑,自去图下半世受用,莫要在她们身边讨气吃。”
  梅氏道:“说这里话!奴家也是儒门之女,妇人一女不事二夫,况又有了这小婴孩,怎割舍得抛他?好歹要守在那孩子身边的。”
  倪太傅道:“你果然肯守志平生么?莫非日久生悔?”梅氏就提倡大誓来。倪尚书道:“你若决定果坚,莫愁老妈和儿子没得过活。”
  便向枕边摸出一件事物来,交与梅氏。梅氏初时只道又是一个家底簿子,却原本是一尺阔三尺长的二个小轴子。梅氏道:
  “要那小轴儿何用?”倪御史道:“那是本身的行乐图,当中自有微妙。你可悄地珍藏,休露人目,直待孩子年长。善继不肯看顾他,你也只含藏于心。等得个贤明有司官来,你却将此轴去诉理,述本身遗命,求她细细推详,自然有个处分,尽够你老妈和儿子三人受用。”梅氏收了轴子。话休絮烦,倪里正又延了数日,一夜痰厥,叫唤不醒,一命归西死了。享年八十四岁。
  正是:
  三寸气在千般用,三五日无常万事休。
  早知鬼途将不去,作家劳动着何由?
  且说倪善继得了家私簿,又讨了各仓各库钥匙,每日只去清点家庭财产杂物,那有造诣走到阿爹房里问安?直等呜呼之后,梅氏差丫鬟去报知凶信,夫妻两口方才跑来,也哭了几声“阿爸爹”。没一个时辰,就回身去了,到委着梅氏守尸。
  幸得衣衾棺椁,诸事都以预办下的,不要倪善继费心。殡殓成服后,梅氏和小孩两口守着孝堂,早暮啼哭,寸步不离。
  善继只是点名应客,全无忧伤之意。七中便择日安葬,回丧之夜,就把梅氏房中,倾箱倒箧,恐怕老爹存下些个人银两在内,梅氏乖巧,恐怕收去了他的行乐图,把自身原嫁来的三只箱子,到先开了,建议几件穿旧衣服,教他夫妻两口检看。善继见他忽视,到不来看了。夫妻两口儿乱了三回,自去了。梅氏怀想苦切,放声大哭。那小孩见母亲如此,也哀哀哭个不住。恁般光景:
  任是泥人应堕泪,从事教育工作壮士也酸心。
  次早,倪善继又唤个做屋匠来,看那屋企,要行重新更换,与自己外甥做亲。将梅氏老妈和儿子,搬到后园三间杂房间里牺身,只与她四脚小床一张,和几件粗台粗凳,连好东西,都没一件。原在房中伏侍有多个丫头,只拣大些的又唤去了,止留下十一一虚岁的小使女,天天是她下厨取饭。有菜没菜,都不照应。梅氏见不便于,索性讨些饭米,堆个土灶,自炊来吃。早晚做些针指,买些小菜,将就吃饭。小学生到附在邻居上学,束脩都是梅氏自出。善继又一再叫老婆劝梅氏嫁给别人,又寻媒妪与他说亲,见梅氏誓死不从,只得罢了。因梅氏十一分隐忍,凡事一声不吭,所以善继即使凶横,也不将他母亲和儿子放在心上。
  似水大运,善述不觉长成一拾伍岁。原本梅氏终生稳重,在此从前之事,在外孙子前面,一字也不提,大概娃子家口滑,引出是非,无益有损。守得一十六周岁时,他胸中渐渐泾渭明显,瞒他不得了。十二十四日,向阿娘讨件新绢衣穿,梅氏回她没钱买得,善述道:“笔者爹做过太史,止生我兄弟三个人,见今二弟恁般富贵,作者要一件时装,就不可见了,是怎地?既娘没钱时,作者自与堂哥索讨。”说罢就走。梅氏一把扯住道:“笔者儿,一件绢衣,直甚大事,也去谈话求人。常言道:‘惜福积福。’‘小来穿线,大来穿绢。’若时辰穿了绢,到大来线也没得穿了。再过四年,等您读书提高,做娘的情愿卖身来做衣裳与你穿着。你那三哥不是好惹的,缠他如何?”善述道:“娘说得是。”口虽承诺,心下不认为然,想着:“小编老爸万贯家私,少不得兄弟七个我们分受笔者又不是随娘晚嫁,拖来的油瓶,怎么作者表哥全不看顾?”娘又是恁般说,终不然一匹绢儿,未有小编分,直待娘卖身来做与自己穿着,那话好生诡异!二弟又不是吃人的虎,怕她怎样?”心生一计,瞒了老妈,径到大宅里去,寻见了小叔子,叫声:“作揖。”善继倒吃了一惊,问他来做什么样。善述道:“我是个缙绅子弟,身上褴褛,被人耻笑。
  特来寻小弟讨匹绢去,做衣服穿。”善继道:“你要衣裳穿,自与娘讨。”善述道:“老爹爹家私是三哥管,不是娘管。”善继据他们说“家私”二字,标题来得大了,便红着脸问道:“那句话,是老大教你说的?你今天来讨服装穿,还是来争家私?”善述道:“家私少不得有日分析,明日先要件服装,装装得体。”善继道:“你这么野种,要怎么赏心悦目!老爸爹纵有万贯家私,自有嫡子嫡孙,干你野种屁事!你前天是听了哪个人事教育唆,到此讨野火吃?莫要惹着自个儿个性,教您老妈和儿子四个人无安身之处!”善述道:“一般是老爸爹所生,怎么笔者是野种?惹着您天性,便怎地?难道谋害了本身娘儿多个,你就独占了家私不成?”善继大怒,骂道:“小畜牲,敢顶嘴笔者!”牵住她衣袖儿,捻起拳头,三番五次七五个栗暴,打得头皮都青肿了。善述挣脱了。一道烟走出,哀哀的哭到老妈方今来。一清二楚,备细述与母亲精通。梅氏抱怨道:“笔者叫你莫去滋事,你不听教训,打得你好!”口里虽那样说,扯着青布衫,替她摩那头上肿处,不觉两泪交换。有诗为证:
  少年嫠妇拥遗孤,食薄衣单百事无。
  只为家庭缺孝友,同枝一树判荣枯。
  梅氏左思右量,或者善继藏怒,到遗使女进去致意,说小学生不晓世事,冲撞长兄,招个不是。善继兀自怒气不息,次日侵早,邀多少个族人在家,抽取阿爸亲笔分关,请梅氏老妈和儿子来到,公同看了,便道:“尊亲长在上,不是善继不肯养他老妈和儿子,要捻他出去,只因善述前几日与自家争取家私,发众多说道,诚恐日后长大,说话一发多了,明日深入分析他老妈和儿子出外居住。东庄住宅一所,田五十八亩,都是遵依阿爸爹遗命,毫不敢自专,央求尊亲长作证。”这伙亲族,一贯晓得善继做人厉害,又且父亲亲笔遗嘱,那三个还肯多嘴,做闲仇敌?都将美观的话儿来讲。那奉承善继的说道:“‘千金难买士人笔’,照依分关,再没话了。”正是这特别善述老妈和儿子的,也只说道:
  “‘哥们不吃分时饭,女子不着嫁时衣’。多少白手立室的,目前有屋住,有田种,不算没基础了,只要自去挣持。得粥莫嫌薄,各人自有个命在。”
  梅氏料道在园屋居住,不是了日,只得听凭剖判,同孩子谢了众亲长,辞别了祠堂,辞了善继夫妇,教人搬了几件旧家伙,和那原嫁来的四只箱子,雇了牲禽骑坐,来到东庄房内。只看见荒草处处,屋瓦疏弃,是从小到大不休整的,上漏下湿,怎生住得?将就打扫一两间,陈设床铺。唤庄户来问时,连那五十八亩田,都以最下不堪的。大熟之年,四分之二收获还无法;若荒年,只能赔粮。梅氏只叫得苦。到是小学生有智,对老母道:“作者兄弟五个,都以老爹爹亲生,为什么分关上那样偏侧?个中必有原因。莫非不是阿爹爹亲笔?自古道:
  ‘家私不论尊卑。’阿妈何不告官申理?厚薄凭官府剖断,到无怨心。”梅氏被小孩聊到线索,便将十年来隐下衷情,都说出来道:“小编儿休疑分关之语,那正是你老爸之笔。他道你年小,或者被做哥的总括,所以把行业都断与他,以安其心。临终之日,只与我行乐图一轴,每每嘱付:在这之中含藏哑谜,直待贤明有司在任,送她详审,包你老妈和儿子两口,有得过活,不致贫苦。”善述道:“既有这件事,何不早说?行乐图在那里?快取来与儿童一看。”梅氏开了箱儿,抽取三个布包来。解开包袱,里面又有一原油纸封裹着。拆了封,展开那一尺阔三尺长的小轴儿,挂在椅上,老妈和儿子一同下拜。梅氏通陈道:“村庄香烛不便,乞恕亵慢。”善述拜罢,起来留意看时,乃是一个生像。乌纱白发,画得丰采如生,怀中抱着婴孩,三头手指着地下。揣摩了半天,全然不解,只得如故收卷包藏,心下好生烦恼。
  过了数日,善述到前村要访个师父解说,偶从关王庙前因此,只看见一伙村人,抬着猪羊豪礼,祭赛关圣。善述立住脚头看时,又见二个过路的老汉,拄了一根竹杖,也来闲看,问着大家道:“你们明天为什么赛神?”公众道:“大家遭了屈官司,幸赖官府驾驭,断明了那文件。当时许下神道愿心,明天特来拜偿。”老者道:“什么屈官司?怎生断的?”内中三个道:“本县向奉上司明文,十家为甲。小人是甲首,叫做成大。
  同甲中,有个赵裁,是第一手针线,常在人家做夜作,成天不归家的。忽二14日出去了,月余不归。爱妻刘氏,央人随地寻找,并无踪影。又过了数日,布拉迪斯拉发浮出贰个遗骸,头都打破的。地点报与官府,有人认出服装,就是那赵裁。赵裁出门前八日,曾与小人酒后争句闲话,不常生气,打到他家,毁了他几件家私,这是局地。何人知他太太把那桩人命告了小人,前任漆知县,听信一面之词,将小人问成死罪。同甲不行举首,连累他们都有了罪行。小人无处洗刷冤屈,在狱三载。幸遇新任滕爷,他虽乡科出身,甚是通晓。小人因她熟审时节,哭诉其冤。他也嫌疑道:“酒后争嚷,不是大仇,怎的就谋他一命?’准了小人状词,出牌拘人复审。滕爷一眼瞧着赵裁的妻妾,千不说,万不说,开口便问她曾否再醮。刘氏道:‘家贫难守,已嫁给外人了。’又问嫁的甚人,刘氏道:‘是班辈的裁缝,叫沈八汉。’滕爷当时飞拿沈八汉来,问道:‘你几时娶那女孩子?’八汉道:‘他相公死了一个多月,小人方才娶回。’滕爷道:‘何人为媒?用何聘礼?’八汉道:‘赵裁存日,曾借出过小人七八两银子。小人闻得赵裁死信,走到他家拜见,就便催取那银子。那刘氏没得抵偿,情愿将身许嫁小人,准折那银两,其实远非央媒。’滕爷又问道:‘你做技艺的人,那里来那七八两银两?’八汉道:‘是交叉凑与他的。’滕爷把纸笔,叫她细开逐次借银数目。八汉开了出去,或米或银共十一回,凑成七两八钱那数。滕爷看罢,大喝道:‘赵裁是你打死的,怎么着妄谄平人?’便用夹棍夹起。八汉还不肯认,滕爷道:
  ‘小编表露情弊,叫你心服:既然放本盘利,难道再没第二个托得,恰好都借与赵裁?必是一贯间与她妻子有奸,赵裁贪你东西,知情故纵。以后想做深刻夫妻,便谋死了赵裁。却又带领那女人告状,捻在成大身上。前日您开帐的字,与往常状纸笔迹同样,那生命不是您是何人?’再教把妇女拶指,要她承招。刘氏听见滕爷言语,句句联合拍片,鲜明鬼谷先师一般,魂都惊散了,怎敢抵赖?拶子套上,便认可了。八汉只可以也招了。原本八汉起首与刘氏密地相好,人都不知。后来往来勤了,赵裁怕人眼目,渐有隔开之意。八汉私与刘氏切磋,要谋死赵裁,与他做夫妻,刘氏不肯。八汉乘赵裁在住家做生活回来,哄她店上吃得烂醉,行到河边,将她打倒,用石头打破脑门,沉尸河底。只等事冷,便娶那女孩子回去。后因尸骸浮起,被人认出,八汉闻得小人有争嚷之隙,却去唆这妇女告状。这妇女直待嫁后,方知夫君是八汉谋死的。既做了夫妻,便不言语。却被滕爷审出真情,将他夫妻抵罪,释放小人宁家,多承列位亲朋邻居斗出公分,替小人赛神。老翁,你道有那般冤事么?”老者道:“恁般贤明官府,真个难遇!本县百姓有幸了。”倪善述听到这里,便回家学与阿妈知道,如此如此,那般那般,“有恁的好官府,不将行乐图去报告,更待什么日期?”老妈和儿子抵触已定,打听了放告日期,梅氏起了黑早,领着十七岁的幼子,带了轴儿,来到县立中学叫喊。大尹见未有状词。独有贰个小小轴儿,甚是奇异。问其缘由,梅氏将倪善继一向所为,及老子临终遗嘱,备细说了。滕知县收了轴子,叫她且去,待小编进衙细看。正是:
  一幅水墨画藏哑谜,千金家事仗搜寻。
  只因嫠妇孤儿苦,费尽神明大尹心。
  不提梅氏老妈和儿子归家,且说滕大尹放告完成,退归私衙,取那一尺阔三尺长的小轴,看是倪节度使行乐图,一手抱个婴孩,一手指着地下。推详了半日,想道:“这一个新生儿正是倪善述,不消说了。那一手指地,莫非要有司官念他地下之情,替他遵守么?’又想道:“他既有亲笔分关,官府也难做主了。他说轴中含藏哑谜,必然还恐怕有个所以然。若自身断不出此事,枉自聪可瑞康(Karicare)(Dumex)世。”每天退堂,便将画图展玩,千思万想。如此数日,只是不解。
  也是这件事合当掌握,自然生出机缘来。十28日午餐后,又去看那轴子。丫鬟送茶来吃,将一手去接茶瓯,有时失挫,泼了些茶,把轴子沾湿了。滕大尹放了茶瓯,走向阶前,单手扯开轴子,就日色晒干。忽地日光中照见轴子里面有些字影,滕知县心疑,爆料看时,乃是一幅字纸,托在画上,正是倪经略使遗笔,上边写道:
  老夫官居五马,寿逾八旬,死在旦夕,亦无所恨。但孽子善述,方年周岁,急未创立。嫡善继素缺孝友,日后恐为所戕。新置大宅二所,及任何田产,悉以授继。惟左偏旧小屋,可分与述。此屋虽小,室中左壁埋银四千,作五坛;右壁埋银四千,金1000,作六坛,能够准田园之额。后有贤明有司主断者,述儿奉酬白银三百两。八十一翁倪守谦亲笔。
  年月日花押原本那行乐图,是倪太傅八十二岁上,与小孩子做周岁时,预先做下的。古时候的人云“知子莫若父”,信不虚也。滕大尹最有机变的人,看见开着比比较多金牌银牌,未免垂涎之意。眉头一皱,计上心来,“差人密拿倪善继来见笔者,自有话说。”
  却说倪善继,独占家私,春风得意,日日在家中欢乐。忽见县差奉先河批拘唤,时刻不容停留,善继推阻不得,只得相随到县。正直大尹升堂管事人,差人禀道:“倪善继已获得了。”
  大尹唤到案前问道:“你正是倪上大夫的长子么?”善继应道:
  “小人就是。”大尹道:“你庶母梅氏,有状告你,说你逐母逐弟,占产占房。此事真么?”倪善继道:“庶弟善述,在小人身边,从幼抚养大的。近期她老妈和儿子自要分居,小人并不曾逐他。其行当一节,都以老爹临终,亲笔深入分析定的,小人并不敢有违。”大尹道:“你阿爹亲笔在这里?”善继道:“见在家中,容小人取来呈览。”大尹道:“他状词内告有家产万贯,非同一般。遗笔真伪,也未可见。念你是缙绅之后,且易于为您。明天可唤齐梅氏母亲和儿子,作者亲到你家查阅家私。若厚薄果然不均,自有公平,难以私情而论。”喝教皂快押出善继,就去拘集梅氏母亲和儿子,后日同步听审。公差得了善继的主人公,放他回家去讫,自向东庄拘人去了。
  再说善继听见官府口气利害,好生惊险。论起家私,其实全未分析,单单持着父亲分关证件本,千钧之力,要招亲族见证方好。连夜将银九分送三党亲长,嘱托他次早都到家来,若官府问及遗笔一事,求他同声相助。那伙三党之亲,自从倪太史亡后,从不曾见善继一盘一合,岁时也从不酒杯相及,明天大块银子送来,就是“闲时不烧香,急来江心补漏”,各各暗笑,落得受了买东西吃。今天见官,观望动静,再作区处。
  作家有诗云:
  休嫌庶母妄兴词,自是为兄意太私。
  今天将银买三党,何如匹绢赠孤儿?
  且说梅氏见县差拘唤,已知县主与他做主。过了一夜,次日侵早,母子四位,先到县立中学,去见滕大尹。大尹道:“怜你孤儿寡妇,自然该替你说法。但闻得善继执得有亡阿爹笔分关,这怎么处?”梅氏道:“分关虽写得有,却是保全孩子之计,非出亡夫本心。恩相只看家私簿上多少,自然了解。”大尹道:“常言道:‘清官难断家事。’笔者以往管你母亲和儿子毕生衣食丰富,你也休做非常大望。”梅氏谢道:“若得免于饥寒足矣,岂望与善继同作富家郎乎?”
  滕大尹吩咐梅氏老妈和儿子,先到善继家伺候。倪善继早就打扫客厅,堂上设一把虎皮交椅,焚起一炉好香。一面催请亲族,早来守候。梅氏和善述到来,见十亲九眷,都在前边,一一相见了,也未免说几句求情的话儿。善继即便一胃部恼怒,此时也不佳发泄,各各暗自照看见官的谈话。
  等十分少时,只听得遥远喝道之声,料是县主来了,善继整顿衣帽接待。亲族知命之年长知事的,计划向前见官。其幼辈怕事的,都站在影壁背后张望,打探消耗。只看见一对对执事两班排立,后边青罗伞下,盖着有才有智的滕大尹。到得倪家门首,执事跪下,吆喝一声,梅氏和倪家弟兄,都壹头跪下来迎接。门子喝声:“起去!”轿夫停了五山屏风轿子。滕大尹不慌不忙,踱下轿来。将欲进门,突然对着空中,连连打拱,口里应对,恰像有持有者相迎的相似,民众都吃惊,看他做吗模样。只看见滕大尹一路揖让,直到堂中。连作数揖,口中叙许多寒温的发话。先向朝南的虎皮交椅上打个拱,恰像有人看坐的相似,快捷转身,就拖一把交椅,朝北主位排下,又向空每每谦让,方才上坐。民众看她见神见鬼的眉宇,不敢上前,都两旁站立呆看。只看见滕大尹在上坐拱揖,开谈道:
  “令老婆将家产事告到晚新手时,那一件事端的怎么着?”说罢,便作倾听之状。持久,乃摇首吐舌道:“长公子太倒霉了。”静听一会,又自说道:“教次公子何以存活?”停一会,又说道:
  “右偏小屋,存何活计?”又连声道:“领教,领教。”又停不经常,说道:“这项也付出次公子,晚生都领命了。”少停又拱揖道:“晚生怎敢当此厚惠?”推逊了多时,又道:“既承尊命恳切,晚生勉领,便给批照与次公子收执。”乃起身,又连作数揖,口称:“晚生便去。”群众都看得呆了。
  只看见滕大尹立起身来,东看西看问道:“倪爷这里去了?”
  门子禀道:“没见什么倪爷?”滕大尹道:“有此怪事!”唤善继问道:“方才令尊老先生,亲在门外相迎,与自家对坐了讲那半日谈话,你们或然都听见的。”善继道:“小人并未有听到。”
  滕大尹道:“方才长长的身儿,瘦瘦的脸儿,高颧骨,细眼睛,长眉大耳,朗朗的三牙须,银也似白的,纱帽皂靴,红袍金带,不过倪老先生面容么?”吓得大家一身冷汗,都跪下道:
  “正是他生前外貌。”大尹道“怎么着顿然不见了?他说家庭有两处大厅堂,又北边旧存下一所小屋,不过有些?”善继也不敢隐瞒,只得承认道:“有的。”大尹道:“且到东部小屋去一看,自有话说。”公众见大尹半日自言自语,说得活灵活现,分明是倪上卿模样,都信道倪令尹真个冒出了,人人吐舌,个个惊心。哪个人知都以滕大尹的巧言,他是看了行乐图,依据小像说来,何曾有半句是真话?有诗为证:
  圣贤自是空题目,唯有鬼神不敢触。
  莫非大尹假装词,逆子如何肯心服?
  倪善继指导,公众随着大尹,来到东偏旧室内。那旧屋是倪太师未得第时所居,自从造了厅堂大堂,把旧屋空着,只做个仓厅,堆放些零碎米麦在内,留下一房亲人。看见大尹前后走了三遍,到正屋中坐下,向善继道:“你阿爸果是有灵,家中事体,备细与作者说了,教小编主见,那所旧商品房与善述,你意下何如?”善继叩头道:“但凭恩台明断。”大尹讨家私簿子细细看了,连声道:“也好个大家事。”看到后头遗笔分关,大笑道:“你家老知识分子本人写定的,方才却又在小编眼前,说善继多数不是,这一个老先儿也是没主意的。”唤倪善继过来,既然分关写定,这一个田园帐目,一一给您,善述不许妄争。”梅氏暗暗叫苦,方欲上前央求,只看见大尹又道:“那旧屋判与善述,此屋中之具备,善继也不许妄争。”善继想道:“那室内破家破伙,不直甚事,便堆下些米麦,3月前都粜得七八了,存比比较少儿,笔者也够低价了。”便接连答应道:“恩台所断极明。”
  大尹道:“你多人一言为定,各无翻悔。民众既是家族,都来做个证见。方才倪老先生当面嘱付说:‘此屋左壁下埋银伍仟两,作五坛,当与次儿。’”善继不信,禀道:“若果真有此,即使万金,亦是弟兄的,小人并不敢争辨。”大尹道:“你就争论时,作者也禁止。”便教手下讨锄头铁锹等器,梅氏老妈和儿子作眼,指导民壮,向南壁下掘开墙基,果然埋下多少个大坛。发起来时,坛中满满的,都以光银子。把一坛银两,上秤称时,算来该是六十二迍半,刚刚1000两足数。群众看见,无不骇然。善继益发信真了:若非老爸阴灵出现,面诉县主,那几个藏银,我们尚且不知,县主这里理解?只看见滕大尹叫把五坛银子,一字儿摆在自家前面,又吩咐梅氏道:“右壁还会有五坛,亦是4000之数。更有一坛金子,方才倪老先生有命,送作者作酬谢之意,我不敢当,他每每相强,我只得领了。”梅氏同善述叩头说道:“左壁6000,已出望外;若右壁更有,敢不依古时候的人之命。”大尹道:“作者怎么知之?据你家老知识分子是恁般说,想不是虚话。”再教人开掘西壁,果然几个大坛,五坛是银,一坛是金。善继瞧着广大黄白之物,眼里都放出火来,恨不得抢她一锭。只是有言在前,一字也不敢开口。滕大尹写个照贴,给与善述为照,就将那房亲戚,判与善述老妈和儿子。梅氏同善述不胜之喜,一齐叩头拜谢。善继满肚不乐,也只能磕多少个头,勉强说句“谢谢恩台主张”。大尹判几张封皮,将一坛金子封了,放在自个儿轿前,抬回衙内,落得受用。民众都认道真个倪太尉许下酬谢他的,反以为理所必然,这么些敢道个不字?那正叫做“鹬蚌周旋,渔人得利”。假若倪善继存心忠厚,兄弟自个儿,肯将家私平等剖析,那千两纯金,弟兄大家该五百两,怎到得滕大尹之手?白白里作成了人家,自个儿还讨得气闷,又加个不孝不悌之名,千算万计,何曾估量别人?
  只臆度得自身而已。
  闲话休提。再说梅氏母亲和儿子,次日又到县衙拜谢滕大尹。大尹已将行乐图取去遗笔,重新裱过,给还梅氏收领。梅氏母亲和儿子方悟行乐图上,一手指地,乃指地下所藏之金牌银牌也。此时有了那十坛银两,一般置买田园,遂成富室。后来善述娶妻,连生三子,读书成名。倪氏门中,唯有这一枝极盛。善继八个外甥,都好游荡,家业耗废。善继死后,两所大宅子,都卖与父辈善述管业。里中凡晓得倪家之事本末的,无不以为天报云。诗曰:
  向来天道有啥私?堪笑倪郎心太痴。
  忍以嫡兄欺庶母,却教死父算生儿。
  轴中藏字非无意,壁下埋金属有司。
  何似存些公道好,不生争竞不兴词。

玉树庭前诸谢,紫荆花下三田;埙篪和好弟兄贤,父母心里欢忭。多少争财竞产,同根苦自相煎。争辩鹬蚌枉垂涎,落得渔人取便。 那首词,名称为《西江月》,是劝人家弟兄和煦的。且说近来第三体育地方杰出,都是教人为善的。儒教有十三经、六经、五经,释教有诸品《大藏金经》,伊斯兰教有《南华冲虚经》,及诸品藏经,盈箱满案,万语千言,看来都以赘疣。依笔者说,要做好人,只消个两字经,是“孝悌”五个字。这两字经中,又只消理会八个字,是个“孝”字。若是孝顺父母的,见老人所爱者亦爱之,父母所敬者亦敬之,何况兄弟行中,同气连枝,想到父母身上去,这有不和不睦之理?就是行当田产,总是父母挣来的,分什么尔小编?较什么肥瘠?若是你生于穷汉之家,分文没得经受,少不得自家挽起眉毛,挣扎过活。见成有田有地,兀自争多嫌寡,动不动推说爹娘偏幸,分受不均。 那老人在黄泉之下,他心上必然不乐。此岂是孝子所为?所以古时候的人说得好,道是:“难得者兄弟,易得者田地。”怎么是难得者兄弟?且说人生在世,至亲的不及爹娘;爹娘养下本身来时节,极早便是不惑之年了,何况爹娘怎守得自己同去?也只可以半世相处。再说至爱的比不上夫妇,白头相守,极是长久的了; 然未做亲以前,你张笔者李,各门各户,也空着幼年一段。只有兄弟们,生于一家,从幼相随到老,有事共同商议,有难共救,真象手足一般,何等情谊!譬喻良田美产,今日弃了,后日又可挣得来的;若失了个男士,明显割了一手,折了一足,乃终生破绽。提起那边,岂不是“难得者兄弟,易得者田地”? 纵然为田地上坏了兄弟亲情,到不及穷汉赤光光没得经受,反为干净,省了多数是非口舌。 近些日子在下说一节国朝的逸事,乃是“滕大尹鬼断家私”。 那节传说,是劝人重义轻财,休忘了“孝悌”两字经。看官们,或是有兄弟没弟兄,都不关在下之事,各人自去摸着内心,学好做人便了。就是: 善人听他们讲心中刺,恶人听新闻说装聋作哑。 话说国朝永乐年间,北直顺天府香河县,有个倪知府,双名守谦,字益之,家累千金,肥田美宅。内人陈氏,单生一子,名曰善继,长大婚娶之后,陈老婆去世。倪校尉罢官鳏居,就算岁数已经极大了,只落得起劲健康。凡收租放债之事,件件关怀,不肯安闲享用。其年柒拾四虚岁,倪善继对老子说道: “‘人生七十古来稀’。老爹二零一四年七十九,二零二零年八十齐头了,何不把家底交卸与小兄弟掌管,吃些见成茶饭,岂不为美?”老子摇着头,说出几句道: 在二十二十二十二日,管11日。替你心,替你力。挣些利钱穿共吃;直待双腿壁立直,那时不关作者事得。 每年1八月间,倪太师亲往庄上收租,整月的住下。庄户人家,肥鸡美酒,尽他受用。那年,又去住了几日。不常17日,午后无事,绕庄闲步,观望野景。猝然见三个妇人,同着贰个白发婆婆,向溪边石上捣衣。那女生固然村妆打扮,颇有几分相貌: 发同珍珠白,眼若波明。纤纤十指似栽葱,曲曲双眉如抹黛。随常布帛,俏身躯赛著绫罗;点景野花,美丰仪不须钗钿。五短身才偏风趣,二两年纪正当时。 倪太尉老兴勃发,看得呆了。那女生捣衣完成,随着妻子婆而走。那老儿留意观望,只看见他度过数家,进二个细微白篱笆门内去了。倪巡抚急忙转身,唤管庄的来,对她说如此如此,教他访那女孩子随后,曾否许人,“假设未有人烟时,小编要娶她为妾,未知他肯否?”管庄的巴不得奉承家主,领命便走。原本那女子姓梅,老爹也是个府学贡士。因幼年父母双亡,在姥姥身边居住。年一十八岁,尚未许人。管庄的访得实了,就与那老阿婆说:“我家老爷见你女孙儿生得整齐,意欲聘为二房。虽说是做小,老曾祖母过逝已久,上面并无人拘管。嫁得成时,安生乐业,自不须说,连你父母年常服装、茶、米,都是作者家关照,临终还得个好断送,大概你父母没福。”老岳母听得花锦似一片说话,即时依允,也是时机前定,一说便成。管庄的复原了倪教头,左徒大喜。讲定财礼,讨皇历看个好日子,又恐外孙子阻挡,就在庄上行聘,庄上做亲。成亲之后,一老一少,端的雅观!真个是: 恩爱莫忘今夜好,风骚不收缩年时。 过了元春,唤个轿子,抬这梅氏回宅,与孙子儿媳相见。 阖土憋妇,都来磕头,称为“小外婆”。倪太尉把些布帛,赏与大家,各各欢悦。唯有那倪善继,心中不美。前面虽不言语,背后夫妻两口儿商酌道:“那老人忒没正经,一把年龄,风灯之烛,做事也须料个左右,知道八年十年在世,却去干那样不了不当的事?讨那八爪鱼般的孙女,自家也得动感应付他,终不然拖延她在这里,空有虚名?还也可以有一件,几人家老人身边,有了少妇,扶助可是,那少妇熬不得,走了野路,丑态百出,为门户之玷。还会有一件,那少妇跟随老汉,明显似出外度荒年一般,等得年时成熟,他便去了。平时偷短偷长,做下个人,东三西四的寄开,又撒娇撒痴,要男子制办服饰与他;到得树倒鸟飞时节,他便颠作嫁给别人,一包儿收拾去受用。那是木中之蠹,米中之虫,人家有了这么人,最损元气的。”又说道:“那女生娇模娇样,好像个妓女,全未有良家体段,看来是个做声分的头儿,擒娃他爹的圣上。在咱爹身边,只该半妾半婢,叫声姨姐,明日还应该有个滞后,可笑咱爹不明,就叫大家唤他做‘小奶奶”,难道要大家叫她娘不成? 我们只不作准他,莫要奉承透了,讨他做大起来,后天大家颠倒受他呕气。”夫妻二位,唧唧哝哝,说个持续。早有多嘴的流言出来,倪里胥知道了,纵然不乐,却也藏在肚里。幸得那梅氏秉性平良,事上接下,一团和气,公众也都相安。 过了多个月,梅氏得了身孕,瞒着大家,独有男子知道。 14日三,十二日九,挨到11月知足,生下一个小婴孩出来,举家大惊。那日正是六月二十八日,侞名取做重九节儿。到十28日,就是倪节度使生日,这一年恰好柒拾陆岁了,贺客盈门。倪都督开筵管待,一来为洛阳,二来小孩子元春,就当个扁食之会。众宾客道:“老知识分子高年,又新增个小令郎。足见血气不衰,乃上寿之徵也。”倪上大夫大喜。倪善继背后又说道:“男人六十而精绝,况是八十周岁了,那见枯树上生出花来?那孩子不知这里来的杂种,决不是咱爹嫡血,小编相对不认她做兄弟。”老子又亮堂了,也藏在肚里。 光陰似箭,不觉又是一年。登高节儿周岁,整备做-盘好玩的事。里亲外眷,又来作贺。倪善继到走了外出,不来陪客。老子已知其意,也不去寻她赶回。自身陪着诸亲,吃了20日酒。 即使口中不语,心内未免有些欠缺之意。自古道:“子孝父心宽。”那倪善继平时做人,又贪又狠,一心或然小孩长大起来,分了她一股家私,所以不肯认做兄弟,予先捏恶话蜚语,日后好摆布他老妈和儿子。那倪都督是阅读做官的人,那一个关窍怎不知底?只恨自家老了,不绝如缕菊花节儿长大中年人,日后少不得要在小孙子手里讨针线,今天与她结不得敌人,只索忍耐。 看了那点小孩子,好生疼他;又看了梅氏小祭灶节纪,好生怜他。常时想一会,闷一会,恼一会,又后悔一会。 再过五年,儿童长成四岁。老子见她机智,又忒会顽耍,要送她馆中上学。取个学名,哥哥叫善继,他就叫善述。 拣个好日,备了白酒,领他去拜师父。那师父正是倪太尉请在家里教孙儿的,三伯侄多个同馆上学,两得其便。哪个人知倪善继与做爹的不是一条心肠,他见那儿女命名善述,与己排名,先自不象意了;又与她儿子同学读书,到要外孙子叫她公公,从小叫惯了,后来就被他欺悔,比不上唤了外甥出来,另从个师父罢。当时将孙子唤出,只推有病,连日不到馆中。倪上大夫初时只道是真病,过了几日,只听得师父说:“大令郎另聘了个文化人,分做八个高校,不知何意?”倪侍郎不听犹可,听了此言,不觉大怒,就要寻大儿子,问其缘由。又想道: “天生恁般逆种,与他说也没干,由她罢了。”含了一口闷气,回到房中,偶尔脚慢,绊着门槛一跌。梅氏慌忙扶起,搀到欧文忠床面上坐下,已自神志不清。急请医务人士来看,医师正是头风病。忙取姜汤灌醒,扶他苏息,纵然心下清爽,却全身麻木,动掸不得。梅氏坐在床头,炖汤煎药,殷勤伏侍。连进几服,全无效果与利益。医务卫生职员切脉道:“只可以延挨日子,不可能痊愈了。”倪善继闻知,也来看觑了五遍,见老子病势沉重,料是不起,便呼么喝六,打童骂仆,预先装出家国王的作风来。老子听得,愈加烦恼。梅氏只得啼哭,连小学生也不去学学,留在房中,相伴老子。 倪御史自知病笃,唤三孙子到前边,收取簿子一本,家中田地屋宅及人数帐目总量,都在上头,吩咐道:“善述年方伍周岁,衣裳尚要人招呼,梅氏又年少,也未必能管家,若分家私与他,也是对牛弹琴,近些日子总体交付与您。倘或善述日后长大成年人,你可看做爹的表面,替她娶房媳妇,分她小屋一所,良田五六十亩,勿令饥寒足矣。这段话笔者都写绝在家私簿上,就当分家,把与您做个牌照。梅氏若愿嫁给别人,服从其便。倘肯守着孙子生活,也莫强他。笔者死之后,你种种依本人开口,那就是孝子。我在鬼域之下,亦得瞑目。”倪善继把簿子报料一看,果然开得细,写得明,满脸堆下笑来,连声应道:“爹休心焦,恁儿一一依爹吩咐便了。”抱了家产簿子,欣但是去。梅氏见他去得远了,两眼垂泪,指着这儿女道:“那些小敌人,难道不是您嫡血?你却和盘托出,都把与大外甥了,教作者老妈和儿子两口,异日把什么生活?”倪里胥道:“你有所不知,笔者看善继,不是个好人之人,若将家产平分了,连那孩子的生命也难保。比不上都把与他,向了他意,再无妒忌。”梅氏又哭道: “即便如此,自古道:‘子无嫡庶。’忒杀厚薄不均,被人捉弄。” 倪上大夫道:“作者也顾他不得了。你年纪正小,趁本人未死,将孩子嘱付善继,待笔者回老家后,多则一年,少则半载,尽你心里拣择个好头脑,自去图下半世受用,莫要在她们身边讨气吃。” 梅氏道:“说那里话!奴家也是儒门之女,妇人一女不嫁二男,况又有了那小婴儿,怎割舍得抛他?好歹要守在这孩子身边的。” 倪太守道:“你果然肯守志生平么?莫非日久生悔?”梅氏就倡导大誓来。倪巡抚道:“你若决定果坚,莫愁母亲和儿子没得过活。” 便向枕边摸出一件事物来,交与梅氏。梅氏初时只道又是叁个家当簿子,却原本是一尺阔三尺长的贰个小轴子。梅氏道: “要那小轴儿何用?”倪提辖道:“那是自己的行乐图,在那之中自有神秘。你可悄地收藏,休露人目,直待孩子年长。善继不肯看顾他,你也只含藏于心。等得个贤明有司官来,你却将此轴去诉理,述自身遗命,求他细细推详,自然有个处分,尽够你老妈和儿子贰个人受用。”梅氏收了轴子。话休絮烦,倪太尉又延了数日,一夜痰厥,叫唤不醒,命赴黄泉死了。享年八十二周岁。 正是: 三寸气在千般用,22日无常万事休。 早知黄泉将不去,作家劳动着何由? 且说倪善继得了家私簿,又讨了各仓各库钥匙,每天只去清点家庭财产杂物,那有造诣走到阿爸房里问安?直等呜呼之后,梅氏差丫鬟去报知凶信,夫妻两口方才跑来,也哭了几声“老爹爹”。没一个时光,就回身去了,到委着梅氏守尸。 幸得衣衾棺椁,诸事都以预办下的,不要倪善继费心。殡殓成服后,梅氏和小孩子两口守着孝堂,早暮啼哭,寸步不离。 善继只是点名应客,全无痛苦之意。七中便择日安葬,回丧之夜,就把梅氏房中,倾箱倒箧,大概老爹存下些个人银两在内,梅氏乖巧,大概收去了她的行乐图,把自身原嫁来的三只箱子,到先开了,提议几件穿旧衣服,教她夫妻两口检看。善继见他忽视,到不来看了。夫妻两口儿乱了二遍,自去了。梅氏怀想苦切,放声大哭。那小孩见老母如此,也哀哀哭个不住。恁般光景: 任是泥人应堕泪,从事教育工作豪杰也酸心。 次早,倪善继又唤个做屋匠来,看那屋企,要行重新更动,与自个儿孙子做亲。将梅氏老妈和儿子,搬到后园三间杂房间里牺身,只与他四脚小床一张,和几件粗台粗凳,连好东西,都没一件。原在房中伏侍有四个丫头,只拣大些的又唤去了,止留下十一贰虚岁的小使女,每一天是他下厨取饭。有菜没菜,都不照应。梅氏见不方便人民群众,索性讨些饭米,堆个土灶,自炊来吃。早晚做些针指,买些小菜,将就生活。小学生到附在邻里上学,束-都以梅氏自出。善继又往往叫爱妻劝梅氏嫁给外人,又寻媒妪与她说亲,见梅氏誓死不从,只得罢了。因梅氏十二分隐忍,凡事一言不发,所以善继就算暴虐,也不将她老妈和儿子放在心上。 光陰似箭,善述不觉长成一十四虚岁。原本梅氏毕生稳重,在此在此以前之事,在外孙子前边,一字也不提,或然娃子家口滑,引出是非,无益有损。守得一十伍虚岁时,他胸中慢慢泾渭鲜明,瞒他不得了。十一日,向阿娘讨件新绢衣穿,梅氏回她没钱买得,善述道:“作者爹做过太史,止生我男人三人,见今表哥恁般富贵,小编要一件服装,就不可见了,是怎地?既娘没钱时,小编自与三弟索讨。”说罢就走。梅氏一把扯住道:“作者儿,一件绢衣,直甚大事,也去谈话求人。常言道:‘惜福积福。’‘小来穿线,大来穿绢。’若时辰穿了绢,到大来线也没得穿了。再过八年,等你读书升高,做娘的情愿卖身来做衣服与您穿着。你那大哥不是好惹的,缠他何以?”善述道:“娘说得是。”口虽承诺,心下漠然置之,想着:“小编阿爸万贯家私,少不得兄弟多少个大家分受小编又不是随娘晚嫁,拖来的油瓶,怎么小编二哥全不看顾?”娘又是恁般说,终否则一匹绢儿,未有作者分,直待娘卖身来做与本人穿着,这话好生古怪!二哥又不是吃人的虎,怕他怎样?”心生一计,瞒了老妈,径到大宅里去,寻见了小弟,叫声:“作揖。”善继倒吃了一惊,问她来做哪些。善述道:“小编是个缙绅子弟,身上褴褛,被人耻笑。 特来寻表哥讨匹绢去,做衣裳穿。”善继道:“你要衣裳穿,自与娘讨。”善述道:“老爸爹家私是堂哥管,不是娘管。”善继据他们说“家私”二字,标题来得大了,便红着脸问道:“那句话,是老大教您说的?你明天来讨衣裳穿,照旧来争家私?”善述道:“家私少不得有日深入分析,后天先要件服装,装装体面。”善继道:“你如此野种,要怎么样荣誉!老爸爹纵有万贯家私,自有嫡子嫡孙,干你野种屁事!你前些天是听了啥人事教育唆,到此讨野火吃?莫要惹着小编天性,教您老妈和儿子几人无安身之处!”善述道:“一般是老爹爹所生,怎么作者是野种?惹着你性格,便怎地?难道谋害了本人娘儿多少个,你就独占了家私不成?”善继大怒,骂道:“小畜牲,敢顶嘴本人!”牵住他衣袖儿,捻起拳头,三回九转七八个栗暴,打得头皮都青肿了。善述挣脱了。一道烟走出,哀哀的哭到阿娘这段时间来。一清二楚,备细述与母亲知道。梅氏抱怨道:“笔者叫你莫去惹事,你不听教训,打得你好!”口里虽这么说,扯着青布衫,替她摩那头上肿处,不觉两泪调换。有诗为证: 少年嫠妇拥遗孤,食薄衣单百事无。 只为家庭缺孝友,同枝一树判荣枯。 梅氏左思右量,大概善继藏怒,到遗使女进去致意,说小学生不晓世事,冲撞长兄,招个不是。善继兀自怒气不息,次日侵早,邀多少个族人在家,收取老爸亲笔分关,请梅氏母亲和儿子来到,公同看了,便道:“尊亲长在上,不是善继不肯养他老妈和儿子,要捻他出来,只因善述今天与自家争取家私,发众多谈话,诚恐日后长大,说话一发多了,前几天深入分析他老妈和儿子出外居住。东庄住宅一所,田五十八亩,都是遵依父亲爹遗命,毫不敢自专,央求尊亲长作证。”那伙亲族,一直晓得善继做人厉害,又且老爸亲笔遗嘱,这几个还肯多嘴,做闲敌人?都将美观的话儿来讲。那奉承善继的说道:“‘千金难买士人笔’,照依分关,再没话了。”正是那特别善述母亲和儿子的,也只说道: “‘男生不吃分时饭,女孩子不着嫁时衣’。多少双手立室的,这几天有屋住,有田种,不算没基础了,只要自去挣持。得粥莫嫌薄,各人自有个命在。” 梅氏料道在园屋居住,不是了日,只得听凭深入分析,同孩子谢了众亲长,辞行了祠堂,辞了善继夫妇,教人搬了几件旧家伙,和这原嫁来的三只箱子,雇了畜生骑坐,来到东庄房间里。只见荒草随处,屋瓦荒凉,是多年不休整的,上漏下湿,怎生住得?将就打扫一两间,布署床铺。唤庄户来问时,连那五十八亩田,都是最下不堪的。大熟之年,四分之二收获还不可知;若荒年,只可以赔粮。梅氏只叫得苦。到是小学生有智,对老妈道:“小编兄弟七个,都以老爹爹亲生,为啥分关上这么偏侧?在那之中必有案由。莫非不是老爸爹亲笔?自古道: ‘家私不论尊卑。’阿妈何不告官申理?厚薄凭官府判别,到无怨心。”梅氏被孩子聊起线索,便将十年来隐下衷情,都说出去道:“笔者儿休疑分关之语,这多亏你老爸之笔。他道你年小,可能被做哥的计算,所以把家底都断与她,以安其心。临终之日,只与我行乐图一轴,再三嘱付:当中含藏哑谜,直待贤明有司在任,送她详审,包你母亲和儿子两口,有得过活,不致贫苦。”善述道:“既有这件事,何不早说?行乐图在那边?快取来与小孩子一看。”梅氏开了箱儿,收取一个布包来。解开包袱,里面又有一柴油纸封裹着。拆了封,张开那一尺阔三尺长的小轴儿,挂在椅上,母亲和儿子一起下拜。梅氏通陈道:“村庄香烛不便,乞恕亵慢。”善述拜罢,起来细心看时,乃是二个生像。乌纱白发,画得丰采如生,怀中抱着婴孩,一只手指着地下。揣摩了半天,全然不解,只得依然收卷包藏,心下好生烦恼。 过了数日,善述到前村要访个师父解说,偶从关王庙前通过,只看见一伙村人,抬着猪羊好礼,祭赛关圣。善述立住脚头看时,又见三个过路的老头儿,拄了一根竹杖,也来闲看,问着大家道:“你们今天为何赛神?”民众道:“我们遭了屈官司,幸赖官府驾驭,断明了那文件。当时许下神道愿心,前天特来拜偿。”老者道:“什么屈官司?怎生断的?”内中三个道:“本县向奉上司明文,十家为甲。小人是甲首,叫做成大。 同甲中,有个赵裁,是首先手针线,常在人家做夜作,全日不回家的。忽十一日出去了,月余不归。老婆刘氏,央人四处搜索,并无踪影。又过了数日,阿布扎比浮出贰个尸体,头都打破的。地点报与官府,有人认出衣裳,正是那赵裁。赵裁出门前15日,曾与小人酒后争句闲话,临时生气,打到他家,毁了他几件家私,那是有的。哪个人知他爱妻把那桩人命告了小人,前任漆知县,听信一面之词,将小人问成死罪。同甲不行举首,连累他们都有了罪恶。小人无处申冤,在狱三载。幸遇新任滕爷,他虽乡科出身,甚是精晓。小人因他熟审时节,哭诉其冤。他也狐疑道:“酒后争嚷,不是大仇,怎的就谋他一命?’准了小人状词,出牌拘人复审。滕爷一眼望着赵裁的内人,千不说,万不说,开口便问他曾否再醮。刘氏道:‘家贫难守,已嫁给外人了。’又问嫁的甚人,刘氏道:‘是班辈的裁缝,叫沈八汉。’滕爷当时飞拿沈八汉来,问道:‘你曾几何时娶那女孩子?’八汉道:‘他相恋的人死了二个多月,小人方才娶回。’滕爷道:‘何人为媒?用何聘礼?’八汉道:‘赵裁存日,曾借出过小人七八两银两。小人闻得赵裁死信,走到他家拜候,就便催取那银子。那刘氏没得抵偿,情愿将身许嫁小人,准折那银两,其实未有央媒。’滕爷又问道:‘你做技能的人,这里来那七八两银两?’八汉道:‘是时有时无凑与他的。’滕爷把纸笔,叫她细开逐次借银数目。八汉开了出去,或米或银共十二遍,凑成七两八钱那数。滕爷看罢,大喝道:‘赵裁是您打死的,怎么样妄谄平人?’便用夹棍夹起。八汉还不肯认,滕爷道: ‘笔者表露情弊,叫您心服:既然放本盘利,难道再没第二个托得,恰好都借与赵裁?必是平素间与他爱人有奸,赵裁贪你东西,知情故纵。以后想做短期夫妻,便谋死了赵裁。却又教导那妇女告状,捻在成大身上。明天你开帐的字,与过去状纸笔迹同样,那生命不是您是什么人?’再教把女性拶指,要她承招。刘氏听见滕爷言语,句句联合拍录,鲜明鬼谷先师一般,魂都惊散了,怎敢抵赖?拶子套上,便承认了。八汉只可以也招了。原本八汉开端与刘氏密地相好,人都不知。后来往来勤了,赵裁怕人眼目,渐有隔开之意。八汉私与刘氏商讨,要谋死赵裁,与他做夫妻,刘氏不肯。八汉乘赵裁在住户做生活回来,哄她店上吃得烂醉,行到河边,将她打翻,用石头打破脑门,沉尸河底。只等事冷,便娶那妇女回去。后因尸骸浮起,被人认出,八汉闻得小人有争嚷之隙,却去唆那女人告状。这女孩子直待嫁后,方知娃他爸是八汉谋死的。既做了两口子,便不言语。却被滕爷审出真情,将他夫妻抵罪,释放小人宁家,多承列位亲朋邻居斗出公分,替小人赛神。老翁,你道有像这种类型冤事么?”老者道:“恁般贤明官府,真个难遇!本县百姓有幸了。”倪善述听到这里,便归家学与阿妈知道,如此如此,那般那般,“有恁的好官府,不将行乐图去报告,更待哪天?”母亲和儿子商酌已定,打听了放告日期,梅氏起了黑早,领着十伍周岁的幼子,带了轴儿,来到县立中学叫喊。大尹见没有状词。唯有八个小小轴儿,甚是古怪。问其缘由,梅氏将倪善继平素所为,及老子临终遗嘱,备细说了。滕知县收了轴子,叫她且去,待作者进衙细看。便是: 一幅图画藏哑谜,千金家事仗搜寻。 只因嫠妇孤儿苦,费尽神仙大尹心。 不提梅氏母子回家,且说滕大尹放告实现,退归私衙,取那一尺阔三尺长的小轴,看是倪长史行乐图,一手抱个婴儿幼儿儿,一手指着地下。推详了半日,想道:“这几个婴孩就是倪善述,不消说了。那一手指地,莫非要有司官念他地下之情,替她效劳么?’又想道:“他既有亲笔分关,官府也难做主了。他说轴中含藏哑谜,必然还也是有个道理。若自身断不出那件事,枉自聪Bellamy世。”每天退堂,便将画图展玩,千思万想。如此数日,只是不解。 也是这件事合当精晓,自然生出机缘来。16日午用完餐之后,又去看那轴子。丫鬟送茶来吃,将一手去接茶瓯,有的时候失挫,泼了些茶,把轴子沾湿了。滕大尹放了茶瓯,走向阶前,单手扯开轴子,就日色晒干。忽地日光中照见轴子里面有个别字影,滕知县心疑,揭发看时,乃是一幅字纸,托在画上,正是倪里正遗笔,上面写道: 老夫官居五马,寿逾八旬,死在旦夕,亦无所恨。但孽子善述,方年周岁,急未创造。嫡善继素缺孝友,日后恐为所戕。新置大宅二所,及任何田产,悉以授继。惟左偏旧小屋,可分与述。此屋虽小,室中左壁埋银四千,作五坛;右壁埋银四千,金1000,作六坛,能够准田园之额。后有贤明有司主断者,述儿奉酬白银三百两。八十一翁倪守谦亲笔。 年月日花押原本那行乐图,是倪刺史八十二周岁上,与儿童做周岁时,预先做下的。古人云“知子莫若父”,信不虚也。滕大尹最有机变的人,看见开珍视重金牌银牌,未免垂涎之意。眉头一皱,计上心来,“差人密拿倪善继来见我,自有话说。” 却说倪善继,独占家私,心潮澎湃,日日在家中兴奋。忽见县差奉先导批拘唤,时刻不容停留,善继推阻不得,只得相随到县。正直大尹升堂总管,差人禀道:“倪善继已得到了。” 大尹唤到案前问道:“你正是倪太师的长子么?”善继应道: “小人就是。”大尹道:“你庶母梅氏,有状告你,说您逐母逐弟,占产占房。那件事真么?”倪善继道:“庶弟善述,在小人身边,从幼抚养大的。最近他老妈和儿子自要分居,小人并不曾逐他。其行当一节,都以老爸临终,亲笔分析定的,小人并不敢有违。”大尹道:“你阿爸亲笔在那边?”善继道:“见在家园,容小人取来呈览。”大尹道:“他状词内告有家产万贯,非同通常。遗笔真伪,也未可见。念你是缙绅之后,且轻松为你。后天可唤齐梅氏母亲和儿子,作者亲到你家查阅家私。若厚薄果然不均,自有公平,难以私情而论。”喝教皂快押出善继,就去拘集梅氏母亲和儿子,明日伙同听审。公差得了善继的东道主,放她回家去讫,自往南庄拘人去了。 再说善继听见官府口气利害,好生危险。论起家私,其实全未解析,单单持着老爹分关证件本,千钧之力,须提亲族见证方好。连夜将银七分送三党亲长,嘱托他次早都到家来,若官府问及遗笔一事,求他同声相助。这伙三党之亲,自从倪提辖亡后,从不曾见善继一盘一合,岁时也不曾酒杯相及,今天大块银子送来,正是“闲时不烧香,急来临渴掘井”,各各暗笑,落得受了买东西吃。明天见官,观察动静,再作区处。 诗人有诗云: 休嫌庶母妄兴词,自是为兄意太私。 前日将银买三党,何如匹绢赠孤儿? 且说梅氏见县差拘唤,已知县主与她做主。过了一夜,次日侵早,母子四位,先到县立中学,去见滕大尹。大尹道:“怜你孤寡,自然该替你说法。但闻得善继执得有亡阿爸笔分关,那怎么处?”梅氏道:“分关虽写得有,却是保全孩子之计,非出亡夫本心。恩相只看家私簿上多少,自然知道。”大尹道:“常言道:‘清官难断家事。’作者今日管你母子毕生衣食充分,你也休做非常的大望。”梅氏谢道:“若得免于饥寒足矣,岂望与善继同作富家郎乎?” 滕大尹吩咐梅氏老妈和儿子,先到善继家伺候。倪善继早就打扫客厅,堂上设一把虎皮交椅,焚起一炉好香。一面催请亲族,早来守候。梅氏和善述到来,见十亲九眷,都在前边,一一相见了,也不免说几句求情的话儿。善继即便一胃部恼怒,此时也不佳发泄,各各暗自照顾见官的说道。 等十分的少时,只听得远远喝道之声,料是县主来了,善继整顿衣帽应接。亲族不惑之年长知事的,准备上前见官。其幼辈怕事的,都站在照壁背后张望,打探消耗。只看见一对对执事两班排立,后边青罗伞下,盖着有才有智的滕大尹。到得倪家门首,执事跪下,吆喝一声,梅氏和倪家弟兄,都一同跪下来迎接。门子喝声:“起去!”轿夫停了五山屏风轿子。滕大尹不慌不忙,踱下轿来。将欲进门,忽然对着空中,连连打拱,口里应对,恰像有持有者相迎的形似,大伙儿都大惊失色,看她做什么模样。只看见滕大尹一路揖让,直到堂中。连作数揖,口中叙多数寒温的开口。先向朝南的虎皮交椅上打个拱,恰像有人看坐的形似,火速转身,就拖一把椅子,朝北主位排下,又向空频频谦让,方才上坐。公众看他见神见鬼的真容,不敢上前,都两旁站立呆看。只看见滕大尹在上坐拱揖,开谈道: “令内人将家产事告到晚新手时,那一件事端的怎样?”说罢,便作倾听之状。漫长,乃摇首吐舌道:“长公子太不佳了。”静听一会,又自说道:“教次公子何以存活?”停一会,又说道: “右偏小屋,存何活计?”又连声道:“领教,领教。”又停临时,说道:“那项也交由次公子,晚生都领命了。”少停又拱揖道:“晚生怎敢当此厚惠?”推逊了多时,又道:“既承尊命恳切,晚生勉领,便给批照与次公子收执。”乃起身,又连作数揖,口称:“晚生便去。”民众都看得呆了。 只看见滕大尹立起身来,东看西看问道:“倪爷这里去了?” 门子禀道:“没见什么倪爷?”滕大尹道:“有此怪事!”唤善继问道:“方才令尊重老人先生,亲在门外相迎,与小编对坐了讲那半日说话,你们恐怕都听到的。”善继道:“小人从未听到。” 滕大尹道:“方才长长的身儿,瘦瘦的脸儿,高颧骨,细眼睛,长眉大耳,朗朗的三牙须,银也似白的,纱帽皂靴,红袍金带,可是倪老先生面容么?”吓得大家一身冷汗,都跪下道: “正是她生前相貌。”大尹道“如何不翼而飞?他说家庭有两处大厅堂,又东部旧存下一所小屋,可是有的?”善继也不敢隐瞒,只得承认道:“有的。”大尹道:“且到南部小屋去一看,自有话说。”民众见大尹半日自言自语,说得传神,明显是倪经略使模样,都信道倪军机章京真个冒出了,人人吐舌,个个惊心。哪个人知都以滕大尹的巧言,他是看了行乐图,依据小像说来,何曾有半句是真话?有诗为证: 圣贤自是空标题,唯有鬼神不敢触。 莫非大尹假装词,逆子如何肯心服? 倪善继指点,公众随着大尹,来到东偏旧房间里。那旧屋是倪长史未得第时所居,自从造了厅堂大堂,把旧屋空着,只做个仓厅,堆叠些零碎米麦在内,留下一房家里人。看见大尹前后走了三回,到正屋中坐下,向善继道:“你老爸果是有灵,家中事体,备细与自个儿说了,教我看好,那所旧住宅与善述,你意下何如?”善继叩头道:“但凭恩台明断。”大尹讨家私簿子细细看了,连声道:“也好个大家事。”看到前边遗笔分关,大笑道:“你家老知识分子作者写定的,方才却又在本人日前,说善继好多不是,那个老先儿也是没主意的。”唤倪善继过来,既然分关写定,这个田园帐目,一一给你,善述不许妄争。”梅氏暗暗叫苦,方欲上前恳求,只看见大尹又道:“这旧屋判与善述,此屋中之具备,善继也不许妄争。”善继想道:“那室内破家破伙,不直甚事,便堆下些米麦,13月前都粜得七八了,存非常的少儿,小编也够平价了。”便延续答应道:“恩台所断极明。” 大尹道:“你多人一言为定,各无翻悔。民众既是家门,都来做个证见。方才倪老先生当面嘱付说:‘此屋左壁下埋银4000两,作五坛,当与次儿。’”善继不信,禀道:“若果真有此,固然万金,亦是手足的,小人并不敢争辨。”大尹道:“你就争论时,作者也禁止。”便教手下讨锄头铁锹等器,梅氏母亲和儿子作眼,带领民壮,往西壁下掘开墙基,果然埋下八个大坛。发起来时,坛中满满的,都以光银子。把一坛银两,上秤称时,算来该是六十二-半,刚刚一千两足数。大伙儿看见,无不惊叹。善继益发信真了:若非阿爸陰灵出现,面诉县主,这么些藏银,我们尚且不知,县主这里知道?只看见滕大尹叫把五坛银子,一字儿摆在自家前面,又下令梅氏道:“右壁还大概有五坛,亦是5000之数。更有一坛金子,方才倪老先生有命,送自个儿作酬谢之意,小编不敢当,他一再相强,笔者只得领了。”梅氏同善述叩头说道:“左壁五千,已出望外;若右壁更有,敢不依古人之命。”大尹道:“笔者干吗知之?据你家老知识分子是恁般说,想不是虚话。”再教人开掘西壁,果然多个大坛,五坛是银,一坛是金。善继盯珍视重黄白之物,眼里都放出火来,恨不得抢她一锭。只是有言在前,一字也不敢开口。滕大尹写个照贴,给与善述为照,就将那房亲朋好朋友,判与善述母子。梅氏同善述不胜之喜,一齐叩头拜谢。善继满肚不乐,也只能磕几个头,勉强说句“多谢恩台主见”。大尹判几张封皮,将一坛金子封了,放在自个儿轿前,抬回衙内,落得受用。公众都认道真个倪都督许下酬谢他的,反认为理所当然,那些敢道个不字?那正叫做“鹬蚌争执,渔人得利”。如若倪善继存心忠厚,兄弟自个儿,肯将家私平等深入分析,那千两白金,弟兄我们该五百两,怎到得滕大尹之手?白白里作成了人家,本身还讨得气闷,又加个不孝不悌之名,千算万计,何曾揣度别人? 只预计得自己而已。 闲话休提。再说梅氏母亲和儿子,次日又到县衙拜谢滕大尹。大尹已将行乐图取去遗笔,重新裱过,给还梅氏收领。梅氏老妈和儿子方悟行乐图上,一手指地,乃指地下所藏之金牌银牌也。此时有了那十坛银子,一般置买田园,遂成富室。后来善述娶妻,连生三子,读书成名。倪氏门中,独有这一枝极盛。善继四个外孙子,都好游荡,家业耗废。善继死后,两所大宅子,都卖与父辈善述管业。里中凡晓得倪家之事本末的,无不以为天报云。诗曰: 从来天道有什么私?堪笑倪郎心太痴。 忍以嫡兄欺庶母,却教死父算生儿。 轴中藏字非无意,壁下埋金属有司。 何似存些公道好,不生争竞不兴词——

  那首词名字为《西江月》,是劝人家弟兄和煦的。”
  且说近些日子一藏杰出,都以教人为善的。懦教育十一经、六经、五经,释教育诸品《大藏金经》,佛教育《南华冲虚经》及诸品藏经,盈箱满案,干言万语,看来都是赘疯。依小编说,要做好人,只消个两字经,是“孝弟”两,个字。这两字经中,又只消理会贰个字,是个“孝”字。假使孝顺父母的,见家长所爱者,亦爱之;父母所敬者亦敬之。并且兄弟行中,同气连枝,想到父母身上去,那有不和不睦之理?正是行业田产,总是父母挣来的,分什么尔笔者?较什么肥瘠?假若你生于穷汉之家,分文没得承受,少不得自家挽起眉毛,挣扎过活。见成有田有地,几自争多嫌寡,动不动推说爹娘偏好,分受不均。这老人在鬼域之下,他心上必然不乐。此岂是孝子所为?所以古代人说得好,道是:难得者兄弟,易得者田地。
  怎么是难得者兄弟?且说人生在世,至亲的不比爹娘,爹娘养下自身来时节,极早正是不惑之年了,何况爹娘怎守得本身同去?也只可以半世相处。再说至爱的比不上夫妇,白头相守,极是经久不衰的了。然未做亲在此以前,你张作者李,各门各户,也空着幼年一段。独有兄弟们,生于一家,从幼相随到老。有事共同商议,有难共救,真像手足一般,何等情谊!譬喻良田美产,明天弃了,今天又可挣得来的;若失了个弟兄,明显割了一手,析了一足,乃终生破绽。提起此地,岂不是难得者兄弟,易得者田地?如果为田地上,坏了男人亲情,到不比穷汉,赤光光没得经受,反为干净,省了相当多是非口舌。
  近来在下说一节国朝的轶事,乃是“滕县尹鬼断家私”。那节传说是劝人重义轻财,休忘了“孝弟”两字经。看官们也许有兄弟没兄弟,都不关在下之事,各人自去摸着心灵,学好做人便了。就是:善人据说心中刺,恶人听别人说东风吹马耳。话说国朝永乐年间,北直顺天府香河县,有个倪军机章京,双名守谦,字益之,家累干金,肥田美宅。内人陈氏,单生一子,名曰善继,长大婚娶之后,陈老婆与世长辞。倪里正罢官鳏店,即便岁数已经相当的大了,只落得起劲健康。凡收租、放债之事,件件关注,不肯安闲享用。其年七十九虚岁,倪善继对老子说道:“人生七十古来稀。阿爹今年七十九,今年八十齐头了,何不把家底交卸与小孩子掌管,吃些见成茶饭,岂不为美?”老头子摇着头,说出几句道:“在七日,管四日。督你心,督你力,挣些利钱穿共吃。直持双腿壁立直,那时不关作者事得。”
  每年二月间,倪太傅亲往庄上收租,整月的住下。庄户人家,肥鸡美酒,尽他受用。那个时候,又去住了几日。有的时候二七日,午后无事,绕庄阔步,阅览野景。忽地见一女士同着贰个原始婆婆,向溪边石上捣衣。那妇女就算村妆打捞,颇有几分姿色:
  发同杏黄,眼若波明。纤纤十指似栽葱,曲曲双眉如抹黛。随常布帛,俏身躯赛着续罗;点景野花,美丰收不须钗钿。五短身形偏有意思,二七年纪正当时。
  倪都尉老兴勃发,看得呆了。那女士捣衣己毕,随着内人婆而走。那老儿细心观察,只看见她度过数家,进一个细微自篱笆门内去了。倪太史快捷转身,唤管庄的来,对她说如此如此,教她访那女士随后,曾否许人,假如未有住家时,作者要娶她为妄,未知他肯否?管庄的巴不得奉承家主,领命便走。
  原本那妇女姓梅,阿爹也是个府学进士。因幼年父母双亡,在姥姥身边居住。年一十七虚岁,尚未许人。管庄的访得的实了,就与那老阿婆说:“作者家老爷见你女孙儿生得整齐,意欲聘为二房。虽说是做小,老姑奶奶寿终正寝己久,上边并无人拘管。嫁得成时,安居乐业,自不须说;连你父母年常服装、茶、米,都以作者家照料;临终还得个好断送,可能你父母没福。”内人婆听得花锦似一片说话,即时依允。也是机遇前定,一说便成。管庄的回覆了倪都尉,校尉大喜!讲定财礼,讨皇历看个好日子,又恐外孙子阻挡,就在庄上行聘,庄上做亲。成亲之夜,一老一少,端的赏心悦目!有《西江月》为证:

  二个官职自发,四个绿鬓红妆。
  枯藤缠树嫩花香,好似奶公相傍。
  三个心灵凄楚,多个暗地惊慌。
  只愁那话武郎当,双臂援救不上。

  当夜倪上大夫振作精神,勾消了姻缘簿上。真个是:恩爱莫忘今夜好,风光不打折扣年时。
  过了一朝,唤个轿子抬那梅氏回宅,与外孙子、媳妇相见。阖吊丝妇,都来磕头,称为“小曾祖母”。倪左徒把些布帛赏与大家,各各开心。独有这倪善继心中不美,前边虽不言语,背后夫妻两口儿商议道:“那老人民武装没正经!一把年龄,风灯之烛,做事也须料个左右。知道八年十年在世,却去干那样不了不当的事!讨那乌贼般的孙女,自家也得生气勃勃应付他,终不然担误他在那边,因陋就简。还应该有一件,多少人家老人身边有了少妇,帮助可是;那少妇熬不得,走了野路,洋相百出,为门户之站。还应该有一件,那少妇蹋随老人,显明似出外度荒年一般,等得年时成熟,他便去了。平常偷短偷长,做下个人,东一西四的畜开;又撤娇撤痴,要男士制办服饰与她。到得树倒鸟飞时节,他便颠作嫁给外人,一包儿收拾去受用。这是木中之蠹,米中之虫。人家有了如这个人,最损元气的。”又说道:“那女孩子娇模娇样,好像个妓女,全未有良家体段,看来是个做声分的头脑,擒娃他妈的国君。在咱爹身边,只该半妄半婢,叫声姨姐,后天还会有个滞后。可笑咱爹不明,就叫大家唤她做‘小外婆’,难道要我们叫她娘不成?大家只不作准他,莫要奉承透了,讨她做大起来,后天我们颠到受他呕气。”夫妻四人,唧唧哝哝,说个相连,早有多嘴的,传话出来。倪经略使知道了,纵然不乐,却也藏在肚里。幸得那梅氏秉性凉良,事上接下,一团和气,民众也都相安
  过了八个月,梅氏得了身孕,瞒着公众,独有哥们知道。十十七日一,十四日九,捱到二月满足,生下二个小婴孩出来,举家大惊!那日便是二月15日,乳名取做登高节儿。到十二十八日,正是倪节度使出生之日。这个时候恰好柒拾拾周岁了,贸窖盈门。倪郎中开筵管持,一来为济宁,二来小婴孩一朝,就当个汤讲之会。众宾客道:“老知识分子高年,又新添个小令郎,足见血气不衰,乃上寿之征也。”倪里正大喜!倪善继背后又说道:“男生六十而精绝,况是柒拾柒虚岁了,这见枯树上生出花来?那孩子不知这里来的杂种,决不是咱爹嫡血,作者相对不认她做兄弟。”老子又精晓了,也藏在肚里。
  白驹过隙,不觉又是一年。重九儿周岁,整备做萃盘逸事。里亲外眷,又来作贸。倪善继到走了出门,不来陪客。老子己知其意,也不去寻她回来,自身陷着诸亲,吃了十七日酒。即便口中不语,心内未免有一点不足之意。自古道:“子孝父心宽。那倪善继乎日做人,又贪又狠;一心大概小孩长大起来,分了她一股家私,所以不肯认做兄弟;预先把恶话没有根据的话,日后好摆布他母亲和儿子。那倪太史是阅读做官的人,那么些关窍怎不亮堂?只恨自家老了,十万火急重九儿成年人长大,日后少不得要在大孙子手里讨针线;昨天与她结不得敌人,只索忍耐。看了那一点小孩子,好生病他;又看了梅氏小小年纪,好生怜他。常时想一会,闷一会,恼一会,又后悔一会。
  再过两年,小孩子长成五虚岁。老子见他敏锐,又武会顽耍,要送他馆中上学。取个学名,三哥叫善继,他就叫善述。拣个好日,备了苦艾酒,领他去拜师父。那师父正是倪校尉请在家里教孙儿的,岳丈侄多个同馆上学,两得其便。何人知倪善继与做爹的不是一条心肠。他见那儿女命名善述,与己排行,先自不像意了。又与她外甥同学读书,到要外甥叫她大叔,从小叫叫了,后来就被他欺侮;不比唤了外甥出来,另从个师父罢。当日将外甥唤出,只推有病,连日不到馆中。倪里正初时只道是真病。过了几日,只听得师父说:“大令郎另聘了个举人,分做七个学校,不知何意?”倪太师不听犹可,听了此言,不觉大怒,将要寻小孙子问其原因。又想开:“天生活般逆种,与他说也没干,由他罢了!”含了一口闷气,回到房中,不时脚慢,拌着门槛一跌,梅氏慌忙扶起,搀到欧阳文忠床的上面坐下,己自神志昏沉。急请医务职员来看,医师就是脑蛛网膜炎。忙取姜汤灌醒,扶他上床。固然心下清爽,却全身麻木,动弹不得。梅氏坐在床头,炖汤煎药,殷勤伏侍,连进几服,全无坚守。医务卫生人士切脉道:“只能延框子,不可能全愈了。”倪善继闻知,也来看觑了一回。见老子病势沉重,料是不起,便呼么喝六;打童骂仆,预先装出家国君的派头来。老子听得,愈加烦恼。梅氏只得啼哭,连小学生也不去读书,留在房中,相伴老子。倪教头自知病笃,唤大外孙子到前方,收取簿子一本,家中田地、屋宅及人口帐目总量,都在上头,分付道:“善述年方四周岁,衣裳尚要人招呼;梅氏又年少,也未必能管家。若分家私与她,也是对牛弹琴,最近总体交付与您。倘或善述日后长大中年人,你可看做爹的表面,督他娶房媳妇,分她小屋一所,良田五六十亩,勿令饥寒足矣。这段话,笔者都写绝在家私簿上,就当分家,把与您做个证件本。梅氏若愿嫁给别人,坚守其便;倘肯守着外甥生活,也莫强他。小编死之后,你一一恢作者说道,那就是孝子,笔者在鬼途之下,亦得瞑目。”倪善继把簿子报料一看,果然开得细,写得明,满脸堆下笑来,连声应道:“爹休焦心,恁儿一一依爹分付便了。”抱了家产簿子,欣可是去。
  梅氏见她走得远了,两眼垂泪,指着那孩子道:“那一个小仇人,难道不是你嫡血?你却和盘托出,都把与大孙子了,教作者老妈和儿子两口,异日把什么生活?”倪太史道:“你有所不知,小编看善继不是个热心人之人,若将行当平分了,连那小家伙的人命也没准;不比都把与他,像了他意,再无护忌。”梅氏又哭道:“即使这么,自古道子无嫡庶,武杀厚簿不均,被人笑话。”倪尚书道:“笔者也顾他不可了。你年龄正小,趁本人未死,将外孙子嘱付善继。持本身回老家后,多则一年,少则半载,尽你内心,拣择个好头脑,自去图下半世受用,莫要在他们身边讨气吃。”梅氏道:“说这边话!奴家也是懦门之女,妇人一女不嫁二男;况又有了那小婴孩,怎割舍得抛他?好歹要守在那孩子身边的。”倪太史道:“你果然肯守志平生么?莫非日久生悔?”梅氏就发起大誓来。倪教头道:“你若树立志向果坚莫愁母子没得过活。”便向枕边摸出一件事物来,交与梅氏。梅氏初时只道又是贰个家庭财产簿子,却原本是一尺阔、一尺长的一个小轴子。梅氏道:“要那小轴儿何用?”倪上大夫道:“那是自己的行乐园,个中自有微妙。你可俏地收藏,休露人目。直持孩子年长,善继不肯看顾他,你也只含藏于心。等得个贤明有间官来,你却将此轴去诉理,述本人遗命,求他细细推详,自然有个处分,尽勾你母子几人受用。”梅氏收了轴子。话休絮烦,倪都尉又延了数日,一夜痰撅,叫唤不醒,一命呜呼死了,享年捌十二岁。正是:

一寸气在于般用,14日无常万事休。早知鬼途将不去,作家劳动着何由!

  且说倪善继得了家私簿,又讨了各仓各库匙钥,每一日只去清点家庭财产杂物,这有功力走到老爹房里问安。直等呜呼之后,梅氏差丫鬟去报知凶信,夫妻两口方才跑来,也哭了几声“父亲爹”。没一个时刻,就回身去了,到委着梅氏守尸。幸得衣袁棺椁诸事都以预办下的,不要倪善继费心。殡殓成服后,梅氏和幼儿,两口守着孝堂,早暮啼哭,寸步不离。善继只是点名应窖,全无伤心之意,七中便择日安葬。回丧之夜,就把梅氏房中,倾箱倒筐;大概老爹存下些个人银两在内。梅氏乖巧,或者收去了她的行乐园,把温馨原嫁来的三只箱子,到先开了,提议几件穿旧的衣衫,教她夫妻两口捡看。善继见他忽视,到不来看了。夫妻两口儿乱了三回,自去了。梅氏想念苦切,放声大哭。那孩子见老妈如此,也哀哀哭个不住。恁般光景,任是泥人应堕泪,从教铁汉也酸心。
  次早,倪善继又唤个做屋匠来看那房屋,要行重新改换,与本身孙子做亲。将梅氏老妈和儿子,搬到后园一间杂房内居住。只与她四脚小床一张和几件粗台粗凳,连好家火都没一件。原在房中伏侍有多少个丫头,只拣大些的又唤去了,止留下十一壹虚岁的小使女。天天是他厨下取饭。有菜没菜,都不照应。梅氏见不方便人民群众,索性讨些饭米,堆个土灶,自炊来吃。早晚做些针指,买些小菜,将就生活。小学生到附在邻里上学,束脩都以梅氏自出。善继又屡屡数老婆劝梅氏嫁出去,又寻媒姬与她说亲,见梅氏誓死不从,只得罢了。因梅氏十三分隐忍,凡事一言不发,所以善继就算冷酷,也不将她母子放在心上。
  日月如梭,善述不觉长成一拾陆虚岁。原来梅氏乎生稳重,以前之事,在外甥后边一字也不题。只怕娃子家口滑,引出是非,无益有损。守得一十五岁时,他胸中逐步淫渭显然,瞒他不行了。十三二十四日,向老母讨件新绢衣穿,梅氏回她:“没钱买得。”善述道:“作者爹做过经略使,止生笔者男生四人。见今三弟恁般富贾,作者要一件衣裳,就无法勾了,是怎地?既娘没钱时,作者自与小弟索讨。”说罢就走。梅氏一把扯住道:“笔者儿,一件绢衣,直甚大事,也去谈话求人。常言道:‘惜福积福’,‘小来穿线,大来穿绢’。若小时穿了绢,到大来线也没得穿了。再过五年,等你读书升高,做娘的情愿卖身来做服装与您穿着。你那姐夫不是好惹的,缠他如何!”善述道:“娘说得是。”口虽承诺,心下不感到然,想着:“小编老爹万贯家私,少不得兄弟五个我们分受。作者又不是随娘晚嫁、拖来的油瓶,怎么作者三弟全不看顾?娘又是恁般说,终不然一匹绢儿,未有我分,直持娘卖身来做与自家穿着。那话好生奇怪!三哥又不是吃人的虎,怕他怎么着?”
  心生一计,瞒了阿娘,径到大宅里去。寻见了堂哥,叫声:“作揖。”善继到吃了一惊,问弛:“来做什么?”善述道:“我是个绍绅子弟,身上蓝缕,被人耻笑。特来寻表弟,讨匹绢去做服装穿。”善继道:“你要服装穿,自与娘讨。”善述道:“老爸爹家私,是二弟管,不是娘管。”善继据悉“家私”二宇,标题来得大了,便红着脸问道:“那句话,是充裕数你说的?”你明日来讨服装穿,还是来争家私?”善述道:“家私少不得有日深入分析,明日先要件服装,装装得体。”善继道:“你这么野种,要怎么赏心悦目!阿爸爹纵有万贯家私,自有嫡子嫡孙,干你野种屁事!你后天是听了哪个人蹿掇,到此讨野火吃?莫要惹着本身性格,教你老妈和儿子几人无安身之处!”善述道:“一般是老爹爹所生,怎么作者是野种?惹着您脾性,便怎地?难道谋害了自家娘儿四个,你就独占了家私不成?”善继大怒,骂道:“小家养动物,敢挺撞我!”牵住他衣袖儿,捻起拳头,延续七几个栗暴,打得头皮都青肿了。善述挣脱了,一道烟走出,哀哀的哭到老妈前边来,原原本本,备细述与阿妈知道。梅氏抱怨道:“作者教您莫去惹事,你不听教训,打得你好!”口里即使此说,扯着青布衫,督他摩那头上肿处,不觉两泪沟通。有诗为证:

妙龄嫠妇拥遗孤,食薄衣单百事无。只为家庭缺孝子,同枝一树判荣枯。

  梅氏左思右量,只怕善继藏怒,到道使女进去致意,说小学生不晓世事,冲撞长兄,招个不是。善继几自怒气不息。次日侵早,邀多少个族人在家,抽取老爹亲笔分关,请梅氏老妈和儿子来到,公同看了,便道:“尊亲长在上,不是善继不肯养他母亲和儿子,要捻他出去。只因善述明天与自个儿争取家私,发多数话,诚恐日后长大,说话一发多了,昨日深入分析她老妈和儿子出外居住。东庄宅邸一所,田五十八亩,都以遵依阿爹爹遗命,毫不敢自专,乞请尊亲长作证。”那伙亲族,乎昔晓得善继做人利害,又且阿爸亲笔遗嘱,那几个还肯多嘴,做闲敌人?都将美观的话儿来讲。那奉承善继的说道:“干金难买亡人笔。照依分关,再没话了。”便是那不行善述母亲和儿子的,也只说道:“男人不吃分时饭,女孩子不着嫁时衣。多少双手立室的!近日有屋住,有田种,不算没基础了,只要自去赚钱。得粥莫嫌薄,各人自有个命在。”
  梅氏料道:“在园屋居住,不是了日!”只得听凭分析,同孩子谢了众亲长,告别了祠堂,辞了善继夫妇;教人搬了几件旧家火和那原嫁来的七只箱子,雇了牲禽骑坐,来到东庄房内。只看见荒草随地,屋瓦荒疏,是从小到大不收拾的。上漏下湿,怎生住得?将就打扫一两间,布署床铺。唤庄户来问时,连那五十八亩田,都以最下不堪的:大熟之年,四分之二收获还无法勾;若荒年,只可以赔粮。梅氏只叫得苦。到是小学生育智,对老妈道:“笔者兄弟多少个,都以老爸爹亲生,为什么分关上如此偏侧?当中必有来头。莫非不是老爹爹亲笔?自古道:家私不论尊卑。老妈何不告官申理?厚簿凭官府判定,到无怨心。”梅氏被小孩题起线索,便将十来年隐下衷情,都说出来道:“作者儿休疑分关之语,那正是你老爸之笔。他道你年小,大概被做哥的揣测,所以把行当都判与他,以安其心。临终之日,只与我行乐园一轴。再一嘱咐:‘个中含藏哑谜,直持贤明有间在任,送他详审,包你老妈和儿子两口有得过活,不致贫苦’。”善述道:“既有那件事,何不早说,行乐园在那边?快取来与幼童一看。”梅氏开了箱儿,收取多个布包来。解开包袱,里面又有一原油纸封裹着。拆了封,张开那一尺阔、一尺长的小轴儿,挂在椅上,妈妈和儿子一同下拜。梅氏通陈道:“村庄香烛不便,乞恕亵慢。”善述拜罢,起来留神看时,乃是二个坐像,乌纱自发,画得丰采如生。怀中抱着婴孩,三头手指着地下,揣摩了半天,全然不解。只得依旧收卷包藏,心下好生烦恼。
  过了数日,善述到前村要访个师父解说,偶从关王庙前通过。只看见一伙村人抢着猪羊豪华大礼,祭赛关圣。善述立住脚头看时,又见一个过路的中年年逾古稀年人,拄了一根竹杖,也来闲看,问着大家道:“你们今日为何赛神?”民众道:“我们遭了屈官司,幸赖官府领会,断明了那文件。向日许下神道愿心,前日特来拜偿。”老者道:“什么屈官司?怎生断的?”内中壹人道:“本县向毒上司明文,十家为甲。小人是甲首,叫做成大。同甲中,有个赵裁,是第一手针线。常在人家做夜作,整几日不归家的。忽13日出去了,月余不归。内人刘氏央人四下搜寻,并无踪影。又过了数日,卡塔尔多哈淳出三个尸体,头都打破的,地点报与官府。有人认出衣裳,便是那赵裁。赵裁出门前二日,曾与小人酒后争句闲话。有的时候红眼,打到他家,毁了他几件家私,这是部分。何人知他爱妻把那桩人命告了小人。前任漆知县,听信一面之词,将小江湖成死罪。同甲不行举首,连累他们都有了罪恶。小人无处昭雪,在狱一载。”
  “幸遇新任滕爷,他虽乡科出身,甚是精通。小人因他熟审时节哭诉其冤。他也纳闷道:‘酒后争嚷,不是大仇,怎的就谋一命?,准了小人状词,出牌拘人覆审。滕爷一眼瞅着赵裁的太太,千不说,万不说,开口便问他曾否再醮?刘氏道:‘家贫难守,己嫁出去了。’又问:‘嫁的甚人?’刘氏道:‘是班辈的裁缝,叫沈八汉。’滕爷当时飞拿沈八汉来问道:‘你曾几何时娶那女孩子?’八汉道:‘他夫君死了贰个多月,小人方才娶回。’滕爷道:‘哪个人为媒?用何聘礼?’八汉道:‘赵裁存日曾借出过小人七八两银子,小人闻得赵裁死信,走到他家走访,就便催取那银子。那刘氏没得抵偿,情愿将身许嫁小人,准析那银两,其实并未央媒。’滕爷又问道:‘你做技能的人,这里来那七八两银子?’八汉道:‘是交叉凑与她的。’滕爷把纸笔教他细开逐次借银数目。八汉开了出去,或米或银共十叁遍,凑成七两八钱之数。”
  “膝爷看罢,大喝道‘赵裁是您打死的,怎么着妄陷乎人?’便用夹棍夹起,八汉还不肯认。滕爷道:‘笔者揭示情弊,教您心服既然放本盘利,难道再没第贰人托得,恰好都借与赵裁?必是乎昔间与他爱人有好,赵裁贪你东西,知情放纵。以往想做漫长夫妻,便谋死了赵裁。却又教导那女士告状,拈在成大身上。前些天你开帐的字,与往年状纸笔迹同样,这生命不是你是什么人?’再教把女子拶指,要他承招。刘氏听见滕爷言语,句句联合拍戏,鲜明鬼谷先师一般,魂都惊散了,怎敢抵赖。拶子套上,便承认了。八汉不得不也招了。原本八汉起先与刘氏密地相好,人都不知。后来往来勤了,赵裁怕人耳目,渐有隔开之意。八汉私与刘氏讨论,要谋死赵裁,与她做夫妻。刘氏不肯。八汉乘赵裁在居家做生活回来,哄她店上吃得烂醉;行到河边,将他推倒;用石块打破脑门,沉尸河底。只等事冷,便娶那女士回去。后因尸骸淳起,被人认出,八汉闻得小人有争嚷之隙,却去唆那女子告状。这女子直持嫁后,方知老公是八汉谋死的;既做了夫妇,便不言语。却被滕爷审出诚意,将他夫妻抵罪,释放小人宁家。多承列位亲朋邻居斗出公分,督小人赛神。老翁,你道有如此冤事么?”老者道:“恁般贤明官府,真个难遇!本县百姓有幸久”
  倪善述听在肚里,便回家学与老母知道,如此如此,那般那般:“有恁地好官府,不将行乐园去告诉,更持什么日期?”老妈和儿子商量己定。打听了放告日期,梅氏起个黑早,领着十伍岁的外孙子,带了轴儿,来到县中叫喊。大尹见没有状词,独有一个小小轴儿,甚是古怪,问其原因。梅氏将倪善继乎昔所为,及老子临终遗嘱,备细说了。滕知县收了轴子,教他且去,“持自个儿进衙细看。”便是:

一幅图画藏哑谜,千金家事仗搜寻。只因嫠妇孤儿苦,费尽佛祖大尹心。

  不题梅氏老妈和儿子回家。且说滕大尹放告己毕,退归私衙,取那一尺阔、一尺长的小轴,看是倪都尉行乐园:一手抱个婴儿幼儿儿,一手指着地下。推详了半日,想道:“那个婴儿就是倪善述,不消说了。那一手指地,莫非要有间官念他地下之情,督他效劳么?”又想道:“他既有亲笔分关,官府也难做主了。他说轴中含藏哑谜,必然还会有个道理。若自个儿断不出那件事,枉自聪飞鹤(Karicare)世。”天天退堂,便将画图展玩,于思万想。如此数日,只是不解。
  也是那事合当驾驭,自然生出机缘来。10日午饭后,又去看那轴子。丫鬟送茶来吃,将一手去接茶瓯,偶尔失挫,泼了些茶把轴子沾湿了。滕大尹放了茶瓯,走向阶前,双臂扯开轴子,就日色晒干。猛然,日光中照见轴子里面某些字影,滕知县心疑,揭示看时,乃是一幅字纸,托在画上,正是倪太尉遗笔。上边写道:
  老夫官居五马,寿逾八旬。死在旦夕,亦无所恨。但孽子善述,方年周岁,急未创制。嫡善继素缺孝友,日后恐为所戕。新置大宅二所及一切田户,悉以授继。惟左偏旧小屋,可分与述。此屋虽小,室中左壁理银陆仟,作五坛;右壁理银陆仟,金1000,作六坛,能够准田园之额。后有贤明有司主断者,述儿毒酬自金第一百货公司两。八十一翁倪守谦亲笔。年月日花押。
  原本那行乐园,是倪长史八十贰虚岁上与孩子做周岁时,预先做下的。古时候的人云知子莫若父,信不虚也。滕大尹最有机变的人,看见开着好些个金牌银牌,未免垂涎之意。眉头一皱,计上心来,差人“密拿倪善继来见作者,自有话说。”
  却说倪善继独罢家私,心旷神怡,日日在家中欢愉。忽见县差毒先河批拘唤,时刻不容停留。善继推阻不得,只得相随到县。正直大尹升堂总管,差人禀道:“倪善继己获得了。”大尹唤到案前,问道:“你正是倪提辖的长子么?”善继应道:“小人就是。”大尹道:“你庶母梅氏有状告你,说你逐母逐弟,占产占房,那一件事真么?”倪善继道:“庶弟善述,在小人身边,从幼抚养大的。近内告有家庭财产万贯,非同常常;遗笔直伪,也未可见。念你是缙绅之后,且易于为您。明天可唤齐梅氏老妈和儿子,小编亲到你家查阅家私。若厚薄果然不均,自有公平,难以私情而论。”喝体育场合快押出善继,就去拘集梅氏老妈和儿子,明天同步听审。公差得了善继的主人公,放他归家去讫,自向西庄拘人去了。
  再说善继听见官府口气利害,好生危险。论起家私,其实全未深入分析,单单持着阿爹分关证件本,干钧之力,必要亲族见证方好。连夜将银伍分送一党亲长,嘱托他次早都到家来。若官府问及遗笔一事,求他同声相助。那伙一党之亲,自从倪大将军亡后,从不曾见善继一盘一盒,岁时也尚无酒杯相及。先天大块银子送来。正是闲时不烧香,急来临阵磨刀,各各暗笑,落得受了买东西吃。前些天见官,阅览动静,再作区处。时人有诗云:

休嫌庶母妄兴词,自是为兄意太私。前天将银买一党,何如匹绢赠孤儿?

  且说梅氏见县差拘唤,己知县主与她做主。过了一夜,次日侵早,老妈和儿子多少人,先到县立中学去见滕大尹。大尹道:“怜你孤寡,自然该督你说法。但闻得善继执得有亡阿爹笔分关,那怎么处?”梅氏道:“分关虽写得有,却是保全孩子之计,非出亡夫本心。恩相只看家私簿上数据,自然知道。”大尹道:“常言道清官难断家事。小编前天管你老妈和儿子毕生衣食丰硕,你也休做比十分的大望。”梅氏谢道:“若得兔于饥寒足矣,岂望与善继同作富家郎乎?”滕大尹分付梅氏老妈和儿子:“先到善继家伺候。”
  倪善继早己打扫客厅,堂上设一把虎皮交椅,焚起一炉好香。一面催请亲族:“早来等待。”梅氏和善述到来,见十亲九眷都在前方,一一相见了,也不兔说几句求情的话儿。善继尽管一肚子恼怒,此时也倒霉发泄。各各暗自照应见官的出口。
  等相当少时,只听得遥远喝道之声,料是县主来了。善继整顿衣帽招待;亲族中,年长知事的,打算向前见官;其幼辈怕事的,都站在影壁背后张望,打探消耗。只看见一对对执事两班排立,前面青罗伞下,盖着育才有智的滕大尹。到得倪家门首,执事跪下,呛喝一声。梅氏和倪家兄弟,都一同跪下来招待。门子喝声:“起去!”轿夫停了五山屏风轿子,滕大尹不慌不忙,跟下轿来。将欲进门,蓦然对着空中,连连打恭;口里应对,恰像有持有者相迎的貌似。大伙儿都大惊失色,看她做吗模样。只见滕大尹一路揖让,直到堂中。连作数揖,口中叙非常多寒温的开口。先向朝南的虎皮交椅上打个恭,恰像有人看坐的形似,快速转身,就拖一把椅子,朝北主位排下;又向空再一谦让,方才上坐。民众看他见神见鬼的相貌,不敢上前,都两旁站立呆看。只看见滕大尹在上坐拱揖,开谈道:“令老婆将家产事告到晚菜鸟里,那件事端的咋样?”说罢,便作倾听之状。长久,乃摇首吐舌道:“长公子太倒霉了。”静听一会,又自说道:“数次公子何以存活?”停一会,又说道:“右偏小屋,有啥活计?”又连声道:“领教,领教。”又停不日常,说道:“那项也交由次公子?晚生都领命了。”少停又拱揖道:“晚生怎敢当此厚惠?”推逊了多时,又道:“既承尊命恳切,晚生勉领,便给批照与次公子收执。”乃起身,又连作数揖,一称:“晚生便去。”大伙儿都看得呆了。
  只看见滕大尹立起身来,东看西看,问道:“倪爷这里去了?”门子禀道:“没见甚么倪爷。”滕大尹道:“有此怪事?”唤善继问道:“方才令尊重老人先生,亲在门外相迎;与自身对坐了,讲那半日开腔,你们恐怕都听到的。”善继道:“小人尚未听到。”滕大尹道:“方才长长的身儿,瘦瘦的脸儿,高颧骨,细眼睛,长眉大耳,朗朗的一牙须,银也似自的,纱帽皂靴,红袍金带,可是倪老先生面容么?”唬得公众一身冷汗,都跪下道:“正是她生前外貌。”大尹道:“如何遽然不见了?他说家庭有两处大厅堂,又南部旧存下一所小屋,不过有的?”善继也不敢隐瞒,只得承认道:“有的。”大尹道:“且到西部小屋去一看,自有话说。”群众见大尹半日自言自语,说得活龙活观,显著是倪太师模样,都信道倪太师真个冒出了。人人吐舌,个个惊心。哪个人知都以胰大尹的巧言。也是看了行乐园,照依小像说来,何曾有半句是真话!有诗为证:

哲人自是空标题,唯有鬼神不敢触。若非大尹假装词,逆子怎样肯心服?

  倪善继教导,民众随着大尹,来到东偏旧室内。那旧屋是倪太史未得第时所居,自从造了大厅大堂,把旧屋空着,只做个仓厅,积聚些零碎米麦在内,留下一房家里人。看见大尹前后走了三遍,到正屋中坐下,向善继道:“你阿爹果是有灵,家中事体,备细与自己说了。教笔者看好,那所旧住宅与善述,你意下何如?”善继叩头道:“但凭恩台明断。”大尹讨家私簿子细细看了,连声道:“也好个大家事。”看到后边遗笔分关,大笑道:“你家老知识分子作者写定购,方才却又在本身眼下,说善继多数不是,那几个老先儿也是没主意的。”唤倪善继过来,“既然分关写定,这一个田园帐目,一一给你,善述不许妄争。”梅氏暗暗叫苦,方欲上前央求,只看见大尹又道:“那旧屋判与善述,此屋中之拥有,善继也不许妄争。”善继想道:“那房内破家破火,不直甚事。便堆下些米麦,八月前都策得七八了,存非常少儿,小编也勾平价了。”便延续答应道:“恩台所断极明。”大尹道:“你多少人一言为定,个无翻悔。群众既是家门,都来做个证见。方才倪老先生当面嘱付说:‘此屋左壁下,理金5000两,做五坛,当与次儿。’”善述不信,禀道:“若果真如此,即便万金,亦是弟兄的,小儿并不敢争辩。”大尹道:“你就争论时,小编也禁止。”
  便教手下讨锄头、铁锹等器,梅氏老妈和儿子作眼,带领民壮,向北壁下掘开墙基,果然理下七个大坛。发起来时,坛中满满的,都是光银子。把一坛银子上秤称时,算来该是六十二斤半,刚刚1000两足数。公众看见,无不感叹。善继益发信真了:“若非老爹阴灵出现,面诉县主,这几个藏银,大家尚且不知,县主这里透亮?”只看见藤大尹教把五坛银子一字儿摆在自家前面,又分付梅氏道:“右壁还也有五坛,亦是陆仟之数。更有一坛金子,方才倪老先生育命,送自个儿作酬谢之意,作者不敢当,他再一相强,作者只得领了。”梅氏同善述叩头说道:“左壁六千,己出望外;若右壁更有,敢不依古时候的人之命。”大尹道:“小编何似知之?据你家老知识分子是恁般说,想不是虚话。”再教人开掘西壁,果然多少个大坛,五坛是银,一坛是金。善继看着众多黄自之物,眼里都放出火来,恨不得抢她一锭;只是有言在前,一字也不敢开口。滕大尹写个照帖,给与善述为照,就将那房亲戚,判与善述母亲和儿子。梅氏同善述不胜之喜,一起叩头拜谢。善继满肚不乐,也只可以磕多少个头,勉强说句“多谢恩台主张”。大尹判几条封皮,将一坛金子封了,放在本人轿前,抬回衙内,落得受用。民众都认道真个倪抚军许下酬谢他的,反认为理所必然,那些敢道个“不”字。那正叫做鹬蚌对峙,渔人得利。假若倪善继存心忠厚,兄弟自身,肯将家私平等深入分析,那干两金子,弟兄大家该五百两,怎到得滕大尹之手?自自里作成了外人,自身还讨得气闷,又加个不孝不弟之名,干算万计,何曾其计得旁人,只估计得我而己!闲话休题。再说梅氏母亲和儿子,次日又到县拜谢膝大尹。大尹己将行乐园取去遗笔,重新裱过,给还梅氏收领。梅氏老妈和儿子方悟行乐园上,一手指地,乃指地下所藏之金牌银牌也。此时有了这十坛银子,一般置买田园,遂成富室。后来善述娶妻,连生一子,读书成名。倪氏门中,唯有这一枝极盛。善继七个孙子,都好游荡,家业耗废。善继死后,两所大宅子,都卖与父辈善述管业。里中凡晓得倪家之事本末的,无不感觉天报云。诗曰:

  

一向天道有什么私,堪笑倪郎心太痴,
  忍以嫡兄欺庶母,却教死父算生儿。
  轴中藏字非无意,壁下理金属有间。
  何似存些公道好,不生争竟不兴词。

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