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第一部 救援股份公司 第十二章 第一艘“挪亚方

文章作者:经典小说 上传时间:2019-08-16

“挪亚方舟”里的第一个“夜晚”降临了。旅客们已经躺进了箱子里,却还没有睡着。箱子里又黑又暖,呼吸起来一点儿不憋气,躺在里面软和得什么也感觉不到。从呼吸管里传进来遥远的轰鸣声。人的自我感觉发生了一些勉强可以觉察到的变化。大概灿德尔已经调整好了火箭的飞行。他们——灿德尔、汉斯和温克勒尔在忙什么呢?灿德尔已经止住了火箭的旋转,把飞行方向固定下来;他打开百叶窗,向天空望去。火箭还在地球的阴影里飞。看不到太阳。灿德尔测量了一下宇宙空间的几个亮点,确定了一下距离,借助陀螺仪、加速计……所提供的数据进行计算。在地球上时,灿德尔不放任何人进入他的房间不是无缘无故的!就连温克勒尔也不知道灿德尔把房子顶楼里的一个房间变成未来的星际飞船的船长驾驶舱模型。这事看起来像是一场游戏:灿德尔坐在他的所谓驾驶舱里,看着开在屋顶上的窗户外面的星空,想象自己是在火箭里飞行,不断给自己提出假设的情况,然后着手解决这些难题,以此来掌握航天技术和飞船船长的本领。而这也就是他现在工作起来能得心应手的原因。结束工作后,他去找温克勒尔和汉斯,说了这样一番话:“我得承认,我把所有的乘客打发进箱子,部分原因是怕他们碍事。你们知道我进行过利用原子内部能量的火箭发动机的实验。好象已经从理论和实践——在地球上实验室的条件下——完成了这一任务。在我的储备之中还有一根可以使火箭加速的‘小鞭子’——电磁力。普奇在这一方面应该在地球上协助我们。‘普奇加上灿德尔……’这句话你们想必听到过好几次了吧?借助所有这些方法,我希望能把火箭的速度提高到地球上的人现在还认为只能是幻想的极大速度。现在是检验这一想法的时刻了。我利用了我们还有几个空舱这一条件,把我的原子发动机和电磁发动机都弄上了火箭。一开始我们先试试原子能会给我们带来什么。你们看,就这一小块铜所包含的能量足以把我们送出太阳系,然后再返回来,在所有的行星轨道间纵横交错地飞行,再飞向其他星球,然后再回来。温克勒尔,你觉得自己的身体已经恢复了吗,能不能参加工作?”“如果不能参加工作我可真觉得自己会大糟特糟呢,”温克勒尔回答说。“我们把一切都准备好之后,自己也躺进缓冲装置,而我们的乘客们一觉醒来,甚至连觉察也觉察不到我们让他们以比慧星还快的速度在宇宙空间里疾飞呢;他们做梦也想不到我已经给他们制造出了真正的而不是幻想的时间机器,它虽然不能把他们载回过去,却能使他们看到他们留在地球上当然不能很快看到的未来。咱们走吧!”可是温克勒尔的情况其实还很糟糕,所以这一夜灿德尔没有办法弄他的新发动机。飞行第二天的早晨到了。旅客们睡了一个好觉,个个感到了前所未有的轻松和精神。百叶窗已经打开。明亮的阳光射进舱内,照得四处又亮堂又暖和。火箭内部又有了不大的人工重力。每间舱房里都有两套火箭服。一套像丝织的游泳衣,另一套是以欣顿的观点来看比较“成体统”,然而“女人穿上还是不成体统”的连衫服。欣顿和侄女之间因为这两套衣服产生了分歧。欣顿不仅自己拒绝穿这样的“小丑”服装,还禁止埃伦穿。结果如何呢?埃伦没有像在地球上那样一向绝对服从,竟然反抗起来。玛丽走了进来。“浴室准备好了。”这个浴室给玛丽和欣顿添了不少的麻烦。浴室在一个单独的隔舱里,是个非常小的地方,有一个装着滑轮的小浴盆,它的位置因“地板”的位置在哪儿可随时改变。在地球上,如果把火箭头部朝上,“地板”与地面是在同一位置;如果火箭升空后采取侧位,火箭的“地板”就是它的侧壁;如果火箭旋转出现了离心力,“地板”会变成“天花板”。这样一来,在火箭旋转时处在它的两端的人的位置就是脑袋顶着脑袋。“浇水呀!你怎么不浇水呢?”欣顿坐在浴盆里蒙着眼大发神经。“我浇着呢,欣顿夫人,”玛丽回答。她没办法让水流到欣顿的头和肩膀上,离心力总把水甩到一旁。凑凑合合总算洗完了。欣顿披上晨衣,开始回自己的房间。在走廊里,一些极细的粉末钻到了她的嗓子眼儿里,她不由咳嗽起来。接着,欣顿和玛丽都嚷叫起来。原来是玛德兰把粉盒打开,把香粉全弄洒了——她在这个非凡的世界里把握不好自己的动作。香粉像乳白色的云雾一样,眨眼间就弄得满屋都是。循环气流又很快把这乳白色的云雾带到了各个舱房。整个火箭内部就像伦敦一样起了大雾。处处都听得到剧烈的咳嗽声。只好用抽气机把空气抽出去过滤,机器的效果很好,火箭里的粉尘很快就被清理干净。激动情绪平息了,所有的人都急不可待地等着早餐送上来。但早餐迟迟不露面。根据“股东”全体会议的决定,在公用舱隔壁划出一个舱作雅克的厨房。所有做饭的用品全都搬到那里了。饿得前心贴后心的旅客们等不及了,就都跑到厨房去看看,到底什么原因使早餐迟迟不上。厨房里的人已经不少:马歇-德特朗的中国厨子雅克,为欣顿、埃伦、主教和布洛顿做饭的玛丽,为自己和父亲的饭菜忙活的阿米莉亚,还有玛尔塔-特克尔太太。好奇的旅客们挤满了走廊,探头探脑地向厨房里张望。厨房里所发生的都是不可思议的事。盘子、锅和勺子全悬在半空。雅克想抓住它们放到箱子上。可它们就像是在跟他开玩笑,一件件从他手边开溜,飞得哪儿都是;有几个盘子打碎了,碎片在厨房里乱飞,一会儿撞到墙上,一会儿撞到人身上。雅克终于死了心,不再管那些东西,他想点上带到火箭里来的酒精炉。厨子的火柴划了一根又一根。它们全是一着即熄。最后他干脆攥了一大把火柴一起划,这才算划着,把火苗凑到了酒精炉的捻子上。酒精噗的一声着了,可转眼又灭了。“火柴受了潮,难道酒精也受了潮!”他用重音不明显的法语说道。“火柴没毛病,酒精也没毛病,”来到这里的灿德尔说道。“但是,在失重条件下无法点燃火焰。所有的燃烧或是氧化都需要吸收氧气并释放出不可燃的气体——二氧化碳和水蒸汽。在失重条件下,这些燃烧生成的产物并不像在地球上那样因它们本身重量轻和温度高而离开火焰四周。在这里它们会围着火焰形成一个外壳,阻挡住空气的补充,所以火焰就熄灭了。”“难道我们就注定要喝凉水了吗?”斯特罗迈耶问。“可以用电炉烧,灿德尔先生肯定藏着这玩意儿呢,”平奇一猜即中。“您说的对,”灿德尔答道。“不过我敢打赌,你们就是用上电炉,在这儿也绝不能把茶壶里的水烧开。你们今天已经受了不少罪了。但你们必须通过实践来了解一切,否则你们就会提出过分要求,让我做那些根本就做不到的事情。把水壶放在电炉上吧,它就在这儿。”雅克跑到火箭的尾舱去弄水,在厨房里根本就无法把水灌进壶去,因为在火箭中部离心力几乎不起作用。为了不让水壶“飞走”,它被极端小心地放到了电炉上,过了5分钟,10分钟,长长的15分钟,水一点儿要开的迹象都没有显示出来。“到底是怎么回事?我们想喝茶,可不是想看什么物理实验,”斯特罗迈耶已经是气呼呼地开了口。“是这么回事,”灿德尔不慌不忙地答道。“在水的所有部分没能互换位置之前,它根本就开不了。地球上的沸腾是怎么回事?处于下层的水接触到热壶底就开始膨胀、变轻,然后浮到上层。上层是冷水,所以比重大,这时就要沉到水底,在那儿被加热之后再升到上面。这样循环往复,一直到所有的水被加热到10O度。这时水壶就开啦。但这里没有地心引力,上层的冷水、分量重的水没有办法沉下来。既然没有位置的交换,光凭热的传导——水只能开得极为缓慢。”“那在这儿用平锅煎东西总可以吧?”喜欢吃煎牛排的斯特罗迈耶问道。他拿来几个罐头。“我们来试试看吧,”灿德尔回答说。他让雅克在锅里放上一块油,上面再放上罐头肉,把这一切都放到了电炉上。下面的油刚一化就变成了油烟,油烟显得挺有弹性,竟然把一块肉抛到了“天花板”上。中国人的黄脸皮变成了灰色。“这么下去我再干不了厨子啦。”“用不着那么灰心丧气,雅克,”灿德尔回答道。“问题还没有糟糕到那个份儿上。你不过是得习惯一下用新的方法做食物罢了。”于是灿德尔开始解释如何按“天上的方法”做饭。他拿出几个特制的锅,锅里有几片可以旋转的小螺旋桨,就像“矿石水选机”里的叶片一样。这些叶片是电动的,在烧水时不停地旋转搅拌,水很快就烧开了。他还拿出几个特制的带盖子的煎锅,可以放心地用它们烧菜,而不必担心牛排或是鸡蛋会飞到“天花板”上去。灿德尔没有白饿这些旅客们一顿。如今他提出的要求很少有人反对了。“所有的这一切,正如你们所见的,并没有什么可怕的。不过,若是你们想按时吃上早餐和午餐,你们就得服从一些特殊的要求。你们已经亲眼看到并确信,就是有了特制的设备,在失重条件下做饭也一点儿不容易。如果厨房还留在这儿,跟公用舱挨着,那就是长期处在失重状态之中,雅克得白白浪费好多时间去捕捉在半空飞舞的锅碗瓢盆。当然啦,他打碎的家什倒是多不了。可这也于事无补。在这里洗洗唰唰根本不行。所以我提议把厨房搬到和汉斯的舱房挨着的那间去。这就是我为了不打扰欣顿和不让她搬家所唯一能做到的事。诸位是否同意呢?”除了同意还能怎么样?头一个提议通过之后就是第二个——一个更为严肃的建议。灿德尔宣布旅客的服务工作必须重新安排一下。把一个小小的舱房变成公用厨房——人们只能是互相妨碍。这是第一点。第二点:在火箭上要进行一下劳动分工。灿德尔不能答应让他自己、汉斯和温克勒尔也浪费时间去做什么饭。他们有许多其他重要的工作要做。因此,灿德尔提议由雅克担任“挪亚方舟”全体旅客和乘务组的总厨师。玛丽担任火箭所有舱房和其他地方的清洁工。洗洗熨熨也由雅克用洗衣机等进行,玛丽在这件事上作他的助手。被允许进入厨房的只有雅克、玛丽和有乳婴的特克尔太太。马歇-德特朗对这样的安排大为恼火。这个臭工程师竟然先跟这个厨子,一个中国人先把什么都安排了,而……跟他的主人连声招呼都不打。“啊-啊-啊而我……我反对。仆人是我的。我把他带来是入了股,买买买的位置……他只能专为我做饭。我不同意……”“我对此深表同情,但是,看来还是不能满足您的愿望。”这简直就是公然挑衅。马歇-德特朗为了用难以置信的努力战胜自己的结巴和好好教训一下灿德尔,已经憋得脸色铁青。别看是在“星际空间”,他也要恰如其分地保卫私有财产神圣不可侵犯的原则,而他是把雅克视为自己的私有物的。今天灿德尔夺走雅克,明天他就会要行李,到了后天,就算是最好,恐怕也要逼着自己干活啦……怎么斯特罗迈耶就不理解这一点呢?当舱房里收拾完毕之后。欣顿在椅子上坐得更舒服一些。她的一边坐着主教,另一边是埃伦。这种坐法倒是和地球上完全一样,可情况却根本不一样喽。“难道您没觉出来吗,我亲爱的朋友,”她转过脸对主教说道:“他们到底是把我们关进一个飞行监狱里来了,对不对?……”——

所有的“死人”一个接着一个地“复活”了。胖胖的欣顿开始脱飞行服,把它往下一褪,她自己就突然脱壳而出往上飞起来,然而飞行服自己“不知为什么不想”落在她的脚下,而她自己则飞得更高,到了天花板底下……欣顿毫无办法地在空中扑腾着。她现在的位置正好在火箭中央,是离心力几乎完全不起作用的地方。夫人弯下腰想用裙子边儿盖住自己的脚,使她颇为惊异的是,她这么做并没有像往常一样感到血液冲到脑袋上。她叫埃伦再帮她一下。灿德尔把侄女朝姑妈推过去,但埃伦和夫人一样束手无策。她飞过了整个房间,头撞到对面的墙壁上,又挥舞着手臂飞了回来,想抓住姑妈的衣服,但她什么也干不成。她的手始终离欣顿的脚有1厘米远,这一点点距离竟成了不可逾越的鸿沟。“出了什么事啦?这简直不可能!”欣顿生气了。“埃伦,快走到这儿来,或是飞过来!”“我办不到呀,姑妈!”悬在舱房半当腰的姑娘答道。灿德尔这时爬进了这间舱房,跟欣顿连声招呼也没打就抓住了她的手,让她看看怎么利用那些小皮带。欣顿学着他的样子“下来”,埃伦紧跟着也“下来”了。“真不象话!”欣顿想,“早知这样无论如何我也不上这艘飞船!”她终于把自己整理好,坐到了椅子上,一直沉着脸像是在想事。隔壁公用舱里传来说话声,其中夹杂着一个陌生的女人声音,声调高高的,发出的是颤音,听得出她是在气呼呼地说着什么。这能是什么人呢?难道是客人?不过他们是打哪儿钻到这里来的呢?……欣顿紧紧地抓住了椅子的扶手。她已经决定一路就这么坐下去了。这是无边无际虚空当中一个由“坚实的土地”构成的小小岛屿……夫人把后背往椅子背上一靠,一只脚便习惯地去深足凳。椅子顿时朝后面飞去,噢,太可怕啦!它在空中转起来了。有人敲门,接着她听到了布洛顿的说话声:“可以爬进来吗?”让不让他进来?叫他看见自己这个样子真可怕。不过这么转下去更可怕。“进来!”她说道,可心里本想说的是“别进来”。“我还没见着您哪,姑妈。您感……”布洛顿说了半截就哽住了,尽管他受过良好的教养,可一见到可敬的夫人像落到转轮里的松鼠一样手忙脚乱,还是差点儿哈哈大笑起来。“请允许我来帮您吧,欣顿夫人!”他嚷了一声。他尽量非常策略地办到这一点,他沿墙从欣顿的头部方向接近她,然后抓住椅子把手,成功地把椅子放到了地上。欣顿感到极为颓丧。唉,她本以为椅子是她最后的根基,可就连这个根基也靠不住。欣顿在公用舱受到了应有的欢迎。这里的所有家具都像轮船里那样固定在地板上。坐在椅子上的人可以用皮带把自己系住,这就牢靠了。平奇两膝间夹着自己主人的一个旅行提箱,而斯特罗迈耶两手捧着瓶香槟酒。“我们决定庆祝一下顺利飞离地球,干一杯香槟,”他说道。“那就……”斯特罗迈耶一边说一边着手开瓶塞,浸过树脂的梨形软木塞突然砰的一声蹦了出来,香槟酒的泡沫喷了出来。同时酒瓶也脱手而出,斜着向对面的墙壁飞了过去。所有的人都惊叫起来。灿德尔笑了。“现在你们看到的是说明火箭飞行原理最简明的例证。香槟瓶子就是个喷气式炮弹。”“唉,这个例证使我们失去了享用香槟的乐趣。”“一点儿也不会!气体从瓶子里冲出来的只是些泡沫。香槟酒却流不出来,别看瓶子现在是瓶口朝下。”“这是怎么回事?”“因为没有重力使瓶子里的液体流出来。我们以后还得不止一次地跟这样的现象打交道。现在我们来看看怎么对付这个酒瓶子吧,”灿德尔又高深莫测地加了一句。“酒一点儿没洒,想喝到它不难。”斯特罗迈耶捉住了酒瓶,把它在杯子上方倒过来。香槟酒一点儿不往外流。斯特罗迈耶往瓶颈里瞅了瞅,想看看是不是有截瓶塞断在里面了,灿德尔的解释他还不相信呢。没有,瓶颈里什么堵头都没有。他把瓶子抖了一下,从瓶子里飞出一“块”琥珀色的液体,样子就像一截香肠,但很快就变成一个球体。这个球碰到杯子口上,碎成了好多的小球,向四面八方飞去。其中一些像小水珠的酒液落到了坐着的人的手上和脸上。一部分酒液到了杯子里,但不是待在杯子底,而是挂在杯子壁上,形成了薄薄的一层。大家几乎是惊恐地看着这一奇迹,就像是奥尔巴赫小酒馆里的顾客看着和浮士德一起进来的魔鬼靡非斯特耍把戏一样。然后,所有的视线都集中到灿德尔的脸上。“唉,我对此也无能为力,”他对大家无声的问题回答道。“这一切现象都是按物理的法则产生的。要知道所有的液体在失重条件下都因内聚力的作用而成为球体。物体的每个分子都具有向心力,于是所有的分子在一起就逐渐形成球体。”“可从瓶子里出来的是截肠子一样的东西而不是球体呀,”阿米莉亚说道。“是瓶颈赋予液体这样一个长条的形状。可是,一旦液体不再受到约束,它就会形成球体。”“那我们现在拿这些香槟怎么办,您有什么主意呢?”斯特罗迈耶叹了口气。“看来瓶子里还剩些酒。幸亏我没把它们都抖落出来。”“是啊,这件事可不那么简单呢。”灿德尔回答道。“当我们正式开始我们火箭里的生活时,我们可以在各人的舱房里进食,到时我们会创造出和地球上差不多的条件来。而当我们因为有必要而不得不处于失重世界时,就要用上我预先准备好的东西了。现在,我请诸位见识一下火箭餐具。”灿德尔从一张桌子底下取出几个特制的瓶子和杯子。瓶子像个带尖嘴的橡皮袋,而杯子像个奶嘴,和真正奶嘴的区别,只是大小不一样。灿德尔又拿出一个不大的唧筒。在场的人有的笑了,而另外几位生起气来。“瞧瞧我们活到什么份儿上啦,主教,让人用小孩奶嘴喂我们,”马歇-德特朗说道,这一回他竟然没有结巴,这可是一向所少有的情况。“呸!一点儿诗意都没啦,”德尔科罗鄙视地撇撇嘴说道。“酒一放进这些皮囊滋味就全变啦!”“这么说诸位是不想喝香槟啦?”灿德尔问了一声,从斯特罗迈耶手里拿过酒瓶。“不!不!”响起了七嘴八舌的声音。“那我就开始啦。”他用唧筒从酒瓶里吸出酒,注到他的胶皮袋子里。他又在“杯子”上揭开一个小孔,把酒袋一捏,酒液就到了这个“奶瓶”里了。“瞧,弄好啦,”他说,“哪位想试试?”大家都犹豫不决地你瞧瞧我,我瞅瞅你。平奇本已要伸出手去,但瞧瞧自己的老板,便把手藏在桌子下面了。“给我吧,”斯特罗迈耶毅然说道,接过了“奶瓶”,脸上现出了苏格拉底被迫服毒时的表情。所有的人都在看他。他慢慢地,稍稍有些羞涩地吮吸起来。德尔科罗发出了清脆的笑声,小特克尔哭起来。大家都变得快活起来,人人手里拿着一个“奶瓶”,举“瓶”干杯,为……当然是为祝愿那些成为他们逃亡原因的人早日灭亡而干杯。早餐之后,欣顿占领了船长舱隔壁的19号舱。紧挨着她的是埃伦,接着是主教、布洛顿、大夫一家和玛丽——总之全是夫人的“属下”。从火箭尾部温克勒尔和汉斯的舱房之后,依次排列的是马歇-德特朗、德尔科罗、斯特罗迈耶、施尼雷尔、平奇和中国人。灿德尔坚持厨子必须住在汉斯的隔壁的3号舱里。但马歇-德特朗反对:根据股金的多少,他有权像欣顿那样安排得舒适方便些。这种做法惹恼了斯特罗迈耶,他在“挪亚方舟”上的投资一点儿不比马歇-德特朗少,而且还拉来一大批股东呢。“咱们自己关起门儿来说,他们的不少钱用在了我们的‘方舟’建造上。这大大促进了发射的早日进行。”“如果他们的钱不够建造‘方舟2号’和其他飞船,股东们将对我们起诉呢,”马歇-德特朗奸笑着说。“那就让他们把法院的传票寄到这儿来好啦!”斯特罗迈耶回答道。德尔科罗声称她得和男爵挨着。斯特罗迈耶只得屈居5号。在他后头是施尼雷尔、阿米莉亚、平奇和厨师雅克。“说到雅克,”灿德尔说,“将来就是你们自己也得很快把3号舱让给他。”灿德尔决定要树立起自己星际飞船船长的威望,他决定给全体乘客上一堂毋须讲解的“直观课”。当所有的住处都分配完毕,灿德尔建议大家先学学怎么在失重的条件下运动。“如果‘步行’,”他说,“你们就永远不能离开墙壁。所以得学会飞。我认为你们会对这种运动方式感到满意的。现在我来把你们变成有翅膀的生物。”灿德尔取出两把大折扇。德尔科罗一见到扇子便急忙伸出手去,但略一犹豫,先把“翅膀”递给了平奇。平奇接过扇子就扇。他像只蝴蝶似的翩然飞到了天花板上,飞到窗子旁边,在大家头上打着转。“真灵活!好样的!”众人纷纷赞道。因为受到大家如此瞩目,平奇决定对着自己的椅子来个漂亮的“着陆”。平奇的右手和大多数常人一样,要比左手有力,所以那只手的扇子扇得劲头要大一些,结果他突然在空中来了个转身,平奇大为惊恐地发现自己竟然骑到了老板双肩上。“斯特罗迈耶先生,”灿德尔说,“您得原谅平奇先生,等您自己亲自飞的时候就会确信他对此毫无过错。我希望我们大家很快在飞行艺术上就可以和最棒的蜻蜓媲美。但是,我们还得学习一项更为复杂的技能:在失重状态下转身。平奇先生,请先合拢您的翅膀。好。现在请把手伸给我。”灿德尔在空中托起平奇,把他的身体脸朝“地”摆成水平姿势,然后松开手。“您现在是脸朝下悬在半空,您需要翻身。试着翻翻吧!”平奇因为刚才轻轻巧巧就大获成功,所以没等灿德尔的话音落地就自顾动弹起来,可这次等待着他的是彻底的失败。他伸胳膊蹬腿,弯腰弓身,甚至还试着用手去抓鞋尖。但这一切都无济于事。他累得筋疲力竭,只得把身子一挺,还是像灿德尔当初给他摆的那个姿势那样趴着,或更准确地说是飘着。灿德尔从一个抽屉里拿出一个金属盘,说道:“拿住这个盘子,就像托着一碟汤那样,现在让它旋转起来。用不着害怕脱手,它不会掉下来。”平奇尽力照灿德尔说的去做——于是,这是怎么回事?就在铁盘往一个方向旋转的时候,平奇的身体也慢慢开始往相反方向转起来。这样,他不仅“翻身”脸朝上,而且还像跳水似的继续转体。“试着朝我的方向转动一下铁盘,脸朝上地停下来。”这件事可不那么容易办到,但平奇最后毕竟成功了。“现在把铁盘平放在胸口,转起来。”于是平奇的身体就像钟表的指针一样在“地板”上方转开了。“当你们学会使用铁盘,你们就能把自己的身体摆成任何姿势。”“我原以为这事儿能用翅膀办成呢,”平奇回答道。“在舱里可以,不过,到了没有空气的空间就不行了。可我们有时还得走出火箭。到那时‘翅膀’就一点儿用场派不上了。我们火箭的飞行也是这样控制的,”灿德尔继续讲道。“利用正面或侧面喷嘴的力量我们能使火箭绕着一根轴线旋转,改变它和太阳的相对方向,迫使火箭‘翻着跟头’飞,这样我们就能控制它的飞行方向,上哪儿都行。”“我累啦,”欣顿说道。“我要回自己的房间睡觉去。在地球上现在恐怕是半夜了,可这儿的百叶窗都关着,也弄不清是白天还是黑夜。”“现在打开百叶窗还为时过早,”灿德尔应道。“但即使打开它们您也看不出什么来。说到时间,我们现在得放弃地球上计算时日的方法了。这一点我们以后要说一说。而现在呢,诸位,的确最好还是躺下睡觉,同时我还要求诸位穿上潜水衣躺到缓冲装置中的水里去。我保证你们会非常理想地睡上一觉。而在此期间要进行加速,同时还要做一些计算。”“您自己是不是也要躺到箱子里?”“当然,几乎全部工作我都要躺在箱子里干。好啦,祝诸位晚安。我会叫汉斯来帮助你们的。到醒来之后,你们就按一下箱盖上的那个按钮,箱盖就会打开,你们就可以爬出来啦。不过,在我打电话通知你们发动机已经关闭之前,千万不能这么做。不然你们也会像温克勒尔一样受重伤。”斯特罗迈耶疑心又起。就算已经把所有乘客顺利从箱子里取出来,也证明不了什么。在“挪亚方舟”上还是可能存在着什么阴谋。应该好好监视一下。斯特罗迈耶的眼睛十分敏锐,只可惜身子太笨重。因此他决定把暗探的任务交给平奇。平奇很情愿地接受了这一任务,因为他的职业就是用鼻子到处嗅来嗅去——

永利国际棋牌游戏官网,永利棋牌游戏,所有的检验、实验和准备工作都进行完了。布洛顿乘坐着“短笛”式火箭做了几次飞行,一次比一次飞得高。公司的股东们也增加到了100多人。如果注意到每个股东都随身携来百万资金,这可真是个相当不小的数目。一艘艘新飞船已经在方圆左近的一个个山头上开始动工。已经开始狂热地组建一个“挪亚方舟”编队。斯特罗迈耶城里挤满了前来求救逃生的百万富翁和他们的老婆、孩子、爱犬、忠仆。旅店、商场、咖啡馆、饭店和电影院像雨后蘑菇般破土而出,几乎漫山遍野,处处可见,什么广场上,山谷里,甚至连悬崖峭壁上都是。社会公共事业大繁荣……这些企业就是生长在全面腐朽没落霉菌当中的蘑菇。企业的首脑们像受了惊的野兽一样惶惶不可终日,迫不及待地想尽早离开地球逃命。每天的晨报都带来让这些工业大王和金融寡头们浑身冒汗的消息。革命相继在3个国家获得了胜利,经过时间不长的血战,强权资本被彻底打垮。在整个世界上,很快就再也不会找到几个让这些可怜巴巴的前大亨们等着上“挪亚方舟”的角落了。任何力量,不管是黄金、军队、学者、阴谋诡计还是“莫希干人”的垂死挣扎,都不能阻挡住历史的车轮。在一些革命暂时还没有取得胜利的国家,社会生活也彻底乱了套。举国上下全陷入了无政府状态。交易所不再属于不久前的主人。昨天的世界主人们陷入了莫名其妙的恐慌之中,仿佛他们正在和没人能对付得了的凶神恶煞们一较高低,魑魅魍魉一拥而上,无论是政府法令还是国家机器,在它们面前都失去了效力。简直就是一场鼠疫大流行。每天都有牺牲品,每日都有大劫难。上百万的资产就像被大风刮走的纸板搭的小房子一样,转眼就一扫而光。银行里光剩下几个钢蹦儿,别看破产就在眼前,可彼此之间还在为苟延残喘而进行着你死我活的斗争。尚未完蛋的资本主义国家里通货膨胀像“世界大洪水”一样泛滥成灾。帝国主义体系的根基摇摇欲坠。对失业的恐惧已经远远超出想象之外。失业者成群结队地阻止了军火企业的生产,捣毁了职业介绍所。“社会秩序”整个儿开了绽。“我们的末日即将来临,”惊慌失措的资产阶级报纸写道。此时“挪亚方舟”事业大获成功也就不足为奇了。于是,他们大家——终日为担心自己的小命而战战兢兢的欣顿夫人、马歇-德特朗和斯特罗迈耶——拼命催促、要求,甚至采取威胁手段要灿德尔快干。这一天终于到了,灿德尔向他们宣布“挪亚方舟”可以起飞了……在进行组装和内部装修期间,灿德尔不许任何一个乘客进入火箭内部。现在他们急忙跑去看看自己的新住所,他们在那里面可能要度过不少时日。一大早,欣顿夫人、埃伦、布洛顿、主教、特克尔、马歇-德特朗、斯特罗迈耶、平奇,还有施尼雷尔带着女儿,全赶到了火箭发射场。灿德尔、温克勒尔和芬格尔已经在那里等着他们。纺锤形的火箭安放在发射架尽头宽宽的铁轨上。火箭的一半是黑色的,另一半镀着一层闪闪发光的白色金属,像镜子一样反射出朝阳的光芒。在“挪亚方舟”前方的轨道上还停着两枚牵引火箭,它们将在帮助星际飞船升空后返回地球。“挪亚方舟”的门向里打开着。“多厚的门哪!”埃伦说道。“简直会让人想到这是在往一只保险柜里钻。”“正是如此。没有任何一个保险柜的防火性能抵得上我们的‘方舟’。”“保-保-保存……最最最值钱的宝贝的保……保……保险柜!”马歇-德特朗自嘲道。“第一号值钱的宝贝”欣顿夫人扶着埃伦的肩头,让布洛顿搀着一条胳膊,头一个沿着一架小梯子走进火箭里头。她来到了飞船中央最宽大的隔舱之中。这个隔舱有20米长,直径是4米。正对着门口有5个窗子,阳光从窗子射进来,在地板上投下了明亮的光斑。地板、墙壁和天花板都绷着一层精纺的灰色织物。窗子上方的一个角落有两个罩着金属网的圆孔。其中一个以不大的压力供氧,另一个是排气孔。所有的墙壁上,连“地板”和“天花板”也不例外,都挂着许多小皮带,皮带之间的距离正好是一只手抓住一条时另外一只手可以够到另一条。“地板”上放着几个箱子,工人们正从里面取出一些家具来;桌椅都和一般桌椅的尺寸差不多,但样子却跟普通桌椅不完全一样。家具都是用阿尔法合金制作的,看起来很轻,而且也不结实,这是为了将来能派上其他用场。椅子座是几条分开的薄板条,跟公园里的长凳一样;椅子腿和靠背全是用直径不超过一厘米的管子做的。阿米莉亚对那些小皮带很好奇。灿德尔便开始给她解释它们的作用。这时斯特罗迈耶抄起一把椅子,感觉它轻得就像一片羽毛,就说道:“这样的椅子不是只能让那些没有肉身的鬼魂坐吗!”灿德尔向大家表示歉意,说他还没来得及提醒一下旅客们:这样的家具可不是在地球上用的。“我不认为我到了天上就能变成没有肉身的鬼,”斯特罗迈耶反驳道。“难道我们就一路站着,眼巴巴地瞅着这些玩具吗?”“用不着担心,到时候您尽情坐好了,哪把椅子也坐不坏。”“对于旅行来说,面积是足够大了,”欣顿夫人继续视察。“是不是每个人都能得到这样一个舱房呢?”灿德尔使她失望了。这是火箭里供全体乘员公用的最大的一间舱房。生活舱的空间有32立方米,但其中一半用于装载物品、燃料等东西。因此,纯“居住”空间只有16立方米。挨着公用舱的舱房比较大一点儿——大约20来立方米,而到了火箭尾部就更小了。“那自然得占一间离公用舱近的包厢啦,”欣顿夫人说道。“唉!只有包厢!这里不是远洋轮船,那里没有什么一个比一个小的包厢,房间比宾馆还好。劳驾清带我们看看舱房吧!”为了到旁边的舱房去,必须回到内门的出口,走过一面是直立的墙壁、一面是椭圆的墙壁的狭窄走廊。“哼,在这儿倒用不着担心走散!”斯特罗迈耶一边嘟囔,一边吃力地把肥胖臃肿的身子朝前挤去。居住舱和第一个舱房模样差不多,只是房间小一点儿,窗子少一点儿——只有一个。“不如这个的还多着呢,”斯特罗迈耶希望大伙随遇而安。众人开始挑选各自的舱房。斯特罗迈耶马上就想发号施令,但欣顿夫给了他一个坚决的回击。她在地球上已经对他做了一次让步,甚至同意了用他的名字给火箭城命了名,这就足够啦。欣顿夫人果断地开始分配房间。“记下来,”欣顿夫人用不容他人置喙的口气说道。“公用舱右边的第一个房间是我的;第二个——是埃伦的;第三个——是主教大人的;第四个——是布洛顿的;接下来的3间全是特克尔的——这可能有些太多了点儿,到时我也许会收回一间,大夫,您不会反对吧?”可她不容大夫张嘴,就自顾接着说了下去:“后面的一间是玛丽的。好啦,我的就这么多了。现在继续记,可别记乱了,瞧您手忙脚乱的样子。左边的这样分配:第一间——斯特罗迈耶;下一间——马歇-德特朗男爵;然后是施尼雷尔的、他女儿的,你们就依次往下排吧。还有谁?中国厨子吗?”“我得提醒您一声,”灿德尔说道,“最前的一间是我的,那里是船长的驾驶舱;而火箭尾部最后的两个舱房是温克勒尔和汉斯的,他们得在那里观察方向舵的工作情况。这几个舱房,我作为船长,必须指定它们留给乘务组。”“对此任何人都不会有异议!”欣顿夫人回答道。“我认为我们的乘客当中没有任何一个人会乐意在这个田鼠洞似的走廊里爬上几乎50米到公用舱去吧?”“那当然喽”灿德尔说道。“平奇先生,统计一下吧。”“现在我们还有3个空房间,这是给霍赫菲勒及其夫人和理查森留的。”“这些人架子不小,让人久等,”斯特罗迈耶说道。“晚晚晚晚来来来的——啃骨头!”马歇-德特朗引用了一句拉丁谚语。“这么说,就是今天晚上啦?”布洛顿问。“不能再拖延了,不管迟来的人赶得上赶不上,我们到时就起飞。”大家都朝出口走去。“也……也……也……许,您您愿愿愿意和我换换舱舱舱房,我我我给给您钱!”马歇-德特朗走到斯特罗迈耶跟前建议道。“想也休想!”那家伙像平时一样粗鲁地答道。“欣顿夫人分配得很公平。您比我瘦,您在走廊里溜达起来比我容易。”“可可可毕竟……我我我有胃溃疡啊……”“我还有脂肪心、血管硬化和痛风呢。”“不不不过……我出出10万哪……”“您还是自己好好留着吧。看来它在地球上很快就跟在天上一样值钱啦。”男爵的脸红起来——他火了。马歇-德特朗的两片厚嘴唇不知嘟嘟囔囔地说了些什么,从斯特罗迈耶身边走开了。副经理在梯子旁边正等着从火箭里出来的人,他心事重重地递过一份刚刚收到的电报。“凌晨3点40分理查森自杀身亡。霍赫菲勒改变了主意,”灿德尔把电报的内容念了出来。响起了一片惋惜声。“理查森和霍赫菲勒干得太愚蠢啦,”斯特罗迈耶说道。“就算保不住自己的资本,至少也得为保住命拼一下呀,”马歇-德特朗说道。这一消息使斯特罗迈耶和马歇-德特朗大为震惊。他们现在更加强烈地感觉到自己的死期正在步步逼近。地球完啦……飞,赶紧飞!……7点30分全体人员都在火箭里集合完毕。每间舱房里都已经放着供氧装置和特制的宇航服。欣顿夫人本想不穿,但灿德尔以不容抗辩的口气,出人意外地命令她赶紧穿上宇航服并躺到灌满盐水的箱子里。汉斯、温克勒尔和灿德尔亲自动手把一个个旅客“装棺”完毕。“和前面牵引火箭的电话开通了吗?”灿德尔问。“是的!”温克勒尔答。“关上入口!”灿德尔走到还敞着的门前。有一大群人赶来看火箭起飞。斯特罗迈耶城的警察把人们拦在不得事的距离之外。在火箭旁边站着的只有副经理、普奇和在灿德尔飞走之后要继续制造“挪亚方舟”的工程师们。他们开始话别。突然,从人群里传来一个女人歇斯底里的叫喊声:“让我过去见他!让我过去!”一个身材挺拔瘦削,衣装华贵的黑发女人手里提着一只皮箱,正在恳求警察头子。“可我是他的妻子呀!我找他有重要的事情!”灿德尔在突然降临的寂静中听到了女人说的话。人们对发生的事很感兴趣,静了下来。女人越过警察的封锁线向火箭跑来,边跑边喊:“我必须亲自见到他,告诉他一件重要消息!”跟在这个女人身后跑来的是一个年轻的女仆,她提着3个大圆盒子,像这样的盒子一般是用来装女帽的。“快快,快快,波琳!”她一个劲催促着女仆。“您明白吧,我差点儿就迟到啦!咳,我的上帝呀,我几乎没赶上!我是马歇-德特朗男爵的私人秘书玛德兰-德尔科罗。”“对不起,小姐,”被这个攻势弄懵了的灿德尔想把问题搞清楚,“不过我们几分钟后就要起飞了!根本就……”“根本就不用多说,我飞,当然得飞!”灿德尔耸了耸肩,不知所措地望着走过来的温克勒尔。“好啦,您吩咐我什么呢?”温克勒尔笑了。灿德尔绝望地看了看手表。离起飞只剩下5分钟了。“这不是个娘们儿,是个魔鬼!快带她走吧!送到4号舱。立即把她塞进箱子。你们想法给她讲讲,劝劝,不过别太浪费时间。”汉斯和温克勒尔走了。从一个盒子里传出可怜巴巴的喵喵声。“这乱添得还少吗!”灿德尔跑去关门。自动门栓设计得很巧妙,这件事几秒钟就干完了。又用去几秒关上了窗子上的金属百叶窗。灿德尔打开电灯,急忙跑回自己的舱房,迅速穿好字航服,躺到箱子里,关好盖子,拿起已经和密封飞行服接通的电话听筒。“喂,波利特,你们准备好了吗?”“喂!”牵引火箭驾驶员波利特工程师回答道:“准备好了!”“起飞!”“起飞!”这是他们起飞前最后一次交谈。已经远远离开“挪亚方舟”和两枚牵引火箭的人群喊叫起来,但这喊声谁也听不到,因为它们被一声宛如几十门重炮齐鸣的可怕爆炸声完全淹没。几条火龙从牵引火箭的喷嘴里凶猛地窜了出来。所有的火箭都抖动了一下,沿铁轨滑向前方,转眼就升到空中。周围的群山被像火山爆发一样的耀眼光芒照得通明。远方的隆隆声已经平息,而群山之间的回声依旧滚滚不息。空气在接连不断的雷鸣般声音中抖动了好几分钟之久。人类的双手制造出来的慧星发出可怕的呼啸声,撕裂了地球大气层,向浩瀚无涯的天空疾驰而去。3枚火箭喷出的火蛇汇成一条火龙,又变成了划过夜空的一条金线。这条由粗而细的金色线条在深蓝色的夜幕上标明了火箭的飞行路线。慧星变成了一颗火花四溅的亮点,越来越小,最后完全熄灭了。视力最好的人在望远镜里还能看到一颗闪烁的星星在那些不动的星星当中迅速飞行,但它很快就从视野中消失了。第一条“挪亚方舟”离开了地球……——

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